Insectos asesinos: un depredador natural en tu jardín


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Insectos asesinosZelus renardii) son insectos beneficiosos que deben fomentarse en su jardín. Hay alrededor de 150 especies de insectos asesinos en América del Norte, la mayoría de los cuales prestan un servicio al jardinero y al granjero. Los insectos se alimentan de huevos de insectos, saltahojas, pulgones, larvas, gorgojos y otros. El insecto asesino se encuentra en los campos de cultivo, pero también es un insecto común en el paisaje del hogar.

Identificación del insecto asesino

Los insectos asesinos miden de 1/2 a 2 pulgadas (1.3 a 5 cm) de largo y tienen una parte de la boca curva que parece una cimitarra. Pueden ser de color marrón, tostado, rojo, amarillo negruzco y, a menudo, de dos colores. La parte de la boca curva actúa como un sifón. Después de que el insecto atrape a su presa con sus patas delanteras espinosas o pegajosas, clavará la parte de la boca en el insecto y succionará sus líquidos. El más grande de la especie, el insecto de la rueda (Arilus cristatus), tiene una cúpula en forma de engranaje en su parte posterior que se asemeja a la rueda de un barco.

Más información sobre los insectos asesinos

La hembra del insecto asesino pone huevos varias veces durante la estación cálida. Los huevos son ovalados y marrones y generalmente se adhieren al envés de una hoja. Las larvas son similares en apariencia a los adultos y tienen el mismo cuerpo largo. No tienen alas y deben pasar de cuatro a siete estadios o períodos de crecimiento antes de ser adultos. Esto toma aproximadamente dos meses y luego el ciclo comienza de nuevo. Las ninfas son presa de aves, grandes artrópodos y roedores. Los adultos de los insectos asesinos hibernan en hojas, cortezas y escombros.

Los insectos asesinos se encuentran en maleza o matorrales durante los cálidos meses de verano. Pueden estar en flores silvestres, especialmente en la vara de oro, hacia el otoño. También son comunes en áreas boscosas, setos y a lo largo de carreteras, vallas y senderos. Los insectos se mueven lentamente y son fáciles de detectar.

Como se mencionó anteriormente, los insectos asesinos son insectos beneficiosos maravillosos para tener en su jardín. Cazarán y comerán muchos de los insectos dañinos que se encuentran con frecuencia en el jardín, lo que reduce la necesidad de control de plagas manual o químico. A diferencia de la mantis religiosa o las mariquitas, los insectos asesinos no se venden en los centros de jardinería para el control de plagas, pero comprender sus beneficios y saber lo que pueden hacer por usted puede evitar que confunda accidentalmente este útil error con una amenaza para su jardín.

Picaduras de insectos asesinos

Por muy beneficiosos que sean en el jardín, los insectos asesinos picarán si se manipulan o molestan. Su mordedura no se considera amenazante, pero puede ser dolorosa. La picadura sigue siendo dolorosa y se hincha y pica durante un período posterior, como una picadura de abeja o un mosquito. Inyecta una toxina a la que algunas personas son alérgicas. Debe informar a su médico de cualquier dolor o hinchazón excesivos.

NOTA: Si bien pertenecen a la misma familia y comúnmente se confunden entre sí, los insectos asesinos beneficiosos de este artículo NO son los mismos que los insectos besadores (también llamados insectos asesinos), que transmiten la enfermedad de Chagas.

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Insecto asesino

Los indómitos residentes del norte de Florida

La temporada de crecimiento ha comenzado con mucha humedad recientemente y el rango de temperatura aceptable. Los huertos familiares están generando una gran recompensa para aquellos que se han esforzado por cultivar sus verduras favoritas.

Los indómitos residentes del norte de Florida también se están beneficiando de las favorables condiciones de crecimiento. En esta categoría se encuentran las orugas que actualmente encuentran mucho para comer, y esto es fundamental para especies amenazadas como el estado larvario de las mariposas monarca, que solo consumen algodoncillo.

Típico de cualquier jardín, existen aquellas especies que ven cada lugar denso de follaje como una mezcla heterogénea abierta lista para su visita. Por suerte, hay quienes hacen guardia y evitan el saqueo total de estos importantes recursos.

Entre los muchos insectos cazadores nativos se encuentra el insecto asesino algodoncillo, Zelus longipes. A veces conocido como el insecto asesino de patas largas, muestra la coloración brillante de un cazador de ciervos novato, especialmente cuando se encuentra en etapas juveniles de desarrollo.

Insecto asesino algodoncillo

Esta especie es común en el sur de América del Norte, especialmente en los estados de la Costa del Golfo y del Atlántico Sur. Además, las variaciones de esta especie se encuentran en América Central, las Indias Occidentales y gran parte de América del Sur.

Este insecto alado mide un poco menos de 3/4 de pulgada de largo y tiene un pico delgado y recto con piezas bucales que perforan y chupan. Sus piezas bucales perforadoras y chupadoras tienen tres segmentos.

Cuando su pico no está en uso, se dobla hacia atrás y se sujeta bajo el tórax en una ranura. Se lleva como una navaja de bolsillo plegable, solo para extenderse cuando sea necesario.

Los adultos y las ninfas tienen una cabeza en forma de pera, cuello estrecho y patas largas y peludas que le dan a este insecto un aspecto desgarbado y desgarbado. A diferencia de muchos de los insectos del sureste, la forma y el aspecto son generalmente los mismos durante toda su vida.

Este insecto asesino algodoncillo ha perfeccionado sus habilidades de caza. Es tomar un refrigerio por la tarde después de una cacería exitosa.

A diferencia de algunos de sus primos domésticos, que rara vez se ven durante el día y se esconden en la hojarasca cerca de su anfitrión previsto, los insectos asesinos del algodoncillo pasan los días persiguiendo a sus presas. Con su coloración naranja brillante, su presencia se observa fácilmente cuando se contrasta con las hojas verdes.

La estrategia utilizada para atrapar a su presa se conoce como la "estrategia de trampa pegajosa". Como muchos insectos que emplean tácticas de emboscada, el insecto asesino algodoncillo ataca a la presa después de esconderse dentro del follaje con sus patas delanteras levantadas en el aire.

Las patas delanteras expuestas están cubiertas con un material viscoso que actúa como pegamento, lo que provoca que la presa se enrede. El insecto objetivo se paraliza rápidamente cuando el insecto asesino del algodoncillo inserta su pico en el cuerpo huésped.

Se liberan enzimas en su presa para disolver su tejido y el líquido disuelto se aspira. Este pequeño depredador puede alimentarse de presas que pueden ser hasta seis veces su tamaño.

Pueden surgir problemas cuando estos insectos se encuentran con los humanos. Es capaz de dar una sorpresa desagradable al jardinero desprevenido que trabaja en las plantas y que perturba a este depredador de la emboscada.

Por lo general, no es una lesión potencialmente mortal, es dolorosa. La mordedura es puramente una reacción defensiva ante una amenaza percibida.

La buena noticia es que este insecto asesino tiene poca inclinación a entrar en las casas. Las hojas verdes y las hermosas flores son un hábitat ideal para las actividades de caza del insecto asesino algodoncillo.

Recuerde, todos protegen los recursos de su jardín.

Para obtener más información sobre el insecto asesino del algodoncillo, comuníquese con la Oficina de Extensión del Condado de UF / IFAS local. Haga clic aquí para obtener información de contacto.


Características de los insectos asesinos

Varían en tamaño de 5 a 40 mm (0,2 a 1,6 pulgadas). Un insecto asesino usa su pico corto de tres segmentos para perforar a su presa y luego chupar los fluidos corporales de sus víctimas. Una característica de la familia es que el pico es curvo y se encuentra en un surco entre las patas delanteras. Aunque los insectos asesinos son generalmente de color negro o marrón oscuro, algunas especies son de colores brillantes. La mayoría de los miembros de la familia viven al aire libre y se alimentan de otros insectos. Sin embargo, algunos chupan sangre de vertebrados, incluidos los humanos, y transmiten enfermedades.


¡Hurra por los insectos benéficos en el jardín de verduras!

Contrariamente a la creencia popular, hay más errores buenos que malos en el paisaje. Aproximadamente el 1% de todas las especies de insectos se consideran plagas graves de las plantas. Los buenos insectos a menudo se denominan beneficiosos, ya que ayudan a los jardineros a mantener bajo control las plagas de las plantas. Un jardín sano mantiene un equilibrio entre plagas y especies beneficiosas. Así que prepárate para desplegar la alfombra de bienvenida para los siguientes amigos insectos:

Se puede decir que este gusano del tomate ha sido parasitado por diminutas avispas beneficiosas por los capullos de seda adheridos a su cuerpo.

Avispas parásitas: Las avispas parásitas varían en tamaño desde muy pequeñas hasta grandes. Usan plagas de plantas como fuente de alimento para sus crías. La avispa hembra normalmente pone sus huevos en insectos hospedadores, como orugas, larvas de escarabajos y pulgones. Las crías se desarrollan sobre el insecto huésped o cerca de él y lo matan. A menudo notará huéspedes parasitados con capullos blancos y sedosos adheridos a sus cuerpos. Si encuentra un insecto parasitado en el jardín, asegúrese de dejarlo, para que las avispas parásitas jóvenes puedan completar su ciclo de vida y continuar controlando las plagas en el futuro.

Los insectos asesinos son depredadores naturales de plagas de plantas en su paisaje. Se alimentan de una variedad de plagas, incluidos los pulgones.

Insecto asesino: Estos insectos de tamaño moderado se alimentan principalmente de insectos de cuerpo blando como orugas y pulgones. Puede identificar los insectos asesinos por el pico largo en la parte delantera de su cabeza. Usan este pico largo para apuñalar y matar a sus presas. Los insectos asesinos se alimentan inyectando una toxina en el cuerpo de su presa que disuelve el tejido, lo que permite que el insecto asesino absorba los jugos. Los insectos asesinos comunes que se encuentran en el jardín incluyen el insecto de la rueda que se alimenta de gusanos del tomate y el insecto asesino espinoso que se alimenta de escarabajos de frijoles mexicanos.

Nuestra mántide Carolina nativa es de color marrón polvoriento y mide 2 pulgadas de largo. Depredador general de insectos.

Carolina Mantid: Las mántidas son bien conocidas por sus habilidades depredadoras. Se alimentan de una amplia gama de insectos, incluidos otros beneficiosos. La mantis de Carolina es nuestra única mántide nativa. Las otras dos mantis que se encuentran en nuestro condado, la mantis europea y la mantis china, fueron introducidas con la esperanza de controlar las poblaciones nativas de plagas de insectos. Desafortunadamente, estas introducciones han comenzado a desplazar a nuestra mantis de Carolina, por lo que ya no se recomienda la compra y liberación de mantis europeas y chinas en el jardín. Para fomentar las mantis y otros beneficiosos, debe limitar el uso de insecticidas de amplio espectro.

Para obtener más información sobre los insectos beneficiosos en los vegetales y las flores cortadas, visite el sitio web de Cultivos de pequeñas granjas de NC State Extension.


Insectos asesinos (Hemiptera) y otros bichos depredadores

Cazadores de plagas activos, los insectos depredadores tienen espaldas en forma de escudo típicas de los verdaderos insectos. Algunas de las especies más importantes incluyen chinches de ojos grandes, chinches piratas diminutos, chinches asesinas, chinches damisela e incluso algunas chinches depredadoras. Todos los insectos depredadores usan su boca, o "pico", para perforar y consumir presas succionándolas hasta secarlas. Los adultos varían en tamaño desde el diminuto insecto pirata (una dieciseisava parte de largo) hasta el insecto de la rueda (un insecto asesino que mide 1 1/2 pulgadas de largo).

Los insectos de ojos grandes, los insectos asesinos y los diminutos insectos piratas pasan el invierno como adultos en áreas con maleza o entre arbustos, y emergen a fines de la primavera. Se aparean rápidamente y comienzan a poner huevos donde abundan pulgones, orugas u otros alimentos. Las ninfas inmaduras suelen ser más coloridas que sus padres. Tanto los insectos jóvenes como los maduros, los insectos asesinos y otros insectos depredadores consumen una amplia variedad de otros insectos en el jardín.


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