Control de hormigas de fuego en jardines: consejos para controlar las hormigas de fuego de forma segura


Por: Jackie Carroll

Entre los costos médicos, los daños a la propiedad y el costo de los insecticidas para tratar las hormigas bravas, estos pequeños insectos cuestan a los estadounidenses más de 6 mil millones de dólares cada año. Descubra cómo controlar las hormigas bravas en este artículo.

Controlar las hormigas bravas de forma segura

Si no fuera por su lado peligroso y destructivo, casi se podría pensar en las hormigas rojas como insectos beneficiosos. Después de todo, pueden mover y soltar más tierra que las lombrices de tierra, y ayudan a mantener bajo control varias especies de insectos plaga. Pero sería difícil convencer a la mayoría de la gente de que los beneficios superan a las desventajas. Como si las dolorosas picaduras no fueran suficientes, también mastican cables eléctricos y construyen nidos en lugares inapropiados donde dañan hogares y otras estructuras.

El control de hormigas bravas en jardines y céspedes no tiene por qué implicar productos químicos peligrosos. Hay un par de insecticidas orgánicos que son tan efectivos como las opciones tóxicas. Además, existen otros métodos que, aunque no se consideran orgánicos, presentan un riesgo mínimo para los seres humanos, los animales y el medio ambiente.

Cómo controlar las hormigas bravas

Varios remedios caseros se promocionan como pesticidas para hormigas bravas, pero la mayoría no funcionan. Verter sémola, agua mineral con gas o melaza en un montículo de hormigas bravas no tiene ningún efecto. Tratar un montículo con gasolina o amoníaco puede funcionar, pero es peligroso. Estos productos químicos contaminan el suelo y el agua subterránea, y se necesitan años para eliminar la contaminación. Empapar la tierra con dos o tres galones de agua hirviendo es efectivo alrededor del 60 por ciento de las veces. Por supuesto, el agua hirviendo también mata las plantas en el área inmediata.

Los pesticidas orgánicos para hormigas de fuego incluyen d-limoneno, que está hecho de aceite de cítricos, y espinosad, que es producido por un microbio del suelo. El spinosad permanece activo durante unos días y el d-limoneno solo dura un día. Estos insecticidas funcionan mejor cuando se usan junto con un cebo.

Los cebos son insecticidas disueltos en alimentos que a las hormigas les gusta comer. Antes de esparcir el cebo, pruebe para ver si las hormigas están buscando comida. Coloque una pequeña pila de cebo cerca de una colina y espere a ver si las hormigas se lo llevan. Si no ve evidencia de que las plagas de hormigas bravas estén interesadas en una hora, espere unos días y vuelva a intentarlo.

Extienda el cebo por todo el césped y el jardín. Después del tiempo indicado en la etiqueta del producto, trate las colinas restantes con uno de los pesticidas orgánicos para hormigas de fuego. También puede usar los pesticidas para tratar las colinas nuevas que se forman después de esparcir el cebo.

Si la infestación es grave, probablemente sea mejor llamar a un profesional.

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Control de hormigas de fuego: cómo deshacerse de las hormigas de fuego y mantenerlas alejadas

Cuando se trata de plagas, pocas pueden ser más irritantes que las hormigas rojas de fuego. Las hormigas bravas son muy agresivas en su comportamiento y no temen picar a las que se acercan a sus viviendas. Estas viviendas, por supuesto, se pueden ubicar directamente en su patio trasero.

Lidiar con el problema de las hormigas bravas puede ser importante, especialmente si tiene niños o mascotas. Muchos propietarios se encuentran perplejos en cuanto a cómo abordar este problema común.

¿Eso también te suena a ti? Siga leyendo y le explicaremos todo lo que debe saber sobre el control de las hormigas bravas.


CONOZCA SU OPOSICIÓN

Los montículos de hormigas de fuego solo insinúan lo que hay debajo. Los vastos nidos subterráneos incluyen túneles que alcanzan los 25 pies desde los montículos, y las expansiones rápidas y frecuentes son llamadas estándar de los libros de jugadas de las hormigas bravas. Las hormigas bravas no se limitan a los céspedes, invaden jardines, pilas de abono, dependencias y hogares. Estas plagas agresivas pueden picar repetidamente y atacar a cualquier persona que interrumpa su alimentación o sus montículos.

Las reinas gobiernan en las colonias de hormigas rojas. El Proyecto de Investigación y Manejo de Hormigas de Fuego importadas de Texas informa que las hormigas de fuego reinas pueden vivir muchos años y poner hasta 800 huevos por día. ¡Eso es entre 11.000 y 17.000 hormigas bravas maduras cada dos o tres semanas! Las hormigas obreras solo viven unas cinco semanas, pero dadas las capacidades reproductivas de las reinas, siempre hay una fuerza laboral de reemplazo. Las colonias promedio albergan de 100,000 a 500,000 hormigas bravas, y algunas tienen múltiples reinas. Si no se controla, las poblaciones pueden elevarse a 40 millones de hormigas por acre, lo que garantiza sus planes al aire libre. 2


Controlar las hormigas bravas: lo que funciona y lo que no

Es una regla aquí en el sur. Después de una fuerte lluvia el domingo, el lunes su jardín se convierte en una zona de muerte salpicada de pequeños volcanes de arcilla roja: montículos de hormigas de fuego llenas de asesinos satánicos que ansían picarte a ti y a cualquier otro animal que puedan encontrar. Realmente creo que esta es la razón por la que Karen Carpenter cantó: "Los días lluviosos y los lunes siempre me deprimen".

Las picaduras que causan pústulas son más que una molestia. Las personas con alergias pueden morir de un shock anafiláctico después de una sola picadura. Niños pequeños picados decenas de veces han muerto. Las hormigas rojas también cobran un precio tremendo en el ganado y otros animales salvajes, especialmente en las aves que anidan en el suelo. Así que tenemos razón para querer matarlos antes de que ellos nos maten a nosotros. La pregunta es ¿cómo?

Lo he dicho antes y lo volveré a decir. Tan pronto como a alguien se le ocurra un producto de hormiga de fuego orgánico o natural que sea EFECTIVO, lo usaré y lo recomendaré. Para ser efectivo, el control debe matar a la reina. Si mata al 99% de las hormigas bravas pero la reina sobrevive, el montículo simplemente regresará. Así que revisemos algunos de los controles que no funcionan.

Remedios para hormigas de fuego que simplemente no funcionan para el jardín promedio

Sémola. Sé que has oído hablar de este. Espolvoree sémola en el montículo. Las hormigas de fuego se los comerán y la humedad dentro de sus cuerpos hará que la sémola se expanda y las hormigas exploten. Buen pensamiento y lo he probado. Sin explosiones. No hay diminutas nubes en forma de hongo. Sin efecto.

Tierra de diatomeas. Esta sustancia blanca y polvorienta hecha de conchas de criaturas marinas microscópicas corta en rodajas los exoesqueletos de insectos como las hormigas, provocando que mueran por deshidratación. De modo que mata a cualquier hormiga que toque. El problema es que es muy poco probable que llegue a la reina. Y si se moja, se lava en el suelo y hay que depositar más. Si no tiene cuidado, podría inhalar el polvo y causar más daño que las hormigas.

Agua hirviendo. Sabes por qué te gusta este. ¡Quieres hervir vivos a esos pequeños tontos y escuchar sus pequeños gritos! Pero probablemente no hervirás a la reina, por lo que las hormigas supervivientes le harán un nuevo montículo unos metros más allá. Mientras tanto, te habrás escaldado y tu grito no será pequeño.

Cáscaras de naranja. El aceite de cítricos repele las hormigas y otros insectos. Por tanto, lo evitan. Si arroja cáscaras de naranja en el montículo, las hormigas simplemente moverán el montículo.

Club soda. ¡Oh, esto es genial! Vierte una botella de un litro de agua mineral con gas en el montículo. El dióxido de carbono en el refresco reemplaza el oxígeno en el montículo y las hormigas se asfixian. Si esta es la ruta que desea tomar, le sugiero que haga una copia de seguridad de su remolque en la parte delantera de Wal-Mart cada semana y saque cada caja de gaseosa que tenga. Los vas a necesitar, porque las hormigas volverán, pidiendo tu whisky.

Combustible diesel o gasolina. ¿En serio? ¿Vas a matar hormigas de fuego tirando diesel en el montículo y matando la hierba también? Puedo escuchar a Jeff Foxworthy ahora: "Si viertes combustible diesel en un montículo de hormigas bravas, ¡puedes ser un campesino sureño!" No. ERES un campesino sureño.

Remedios para hormigas de fuego que funcionan para el jardín promedio

Desafortunadamente, ninguno de los controles que son efectivos es natural u orgánico. Implican insecticidas sintéticos. Pero cuando se usan según las instrucciones, son seguros y FUNCIONAN.

Tratamientos de montículos. Los tratamientos para montículos incluyen polvos como acefato (Orthene) y cebos como Amdro. El acefato mata a cualquier hormiga que toca, por lo que la esperanza es que las obreras consigan algo sobre la reina. Amdro es un veneno estomacal de acción lenta unido a la sémola de maíz mezclada con aceite de soja. El trabajador se lo come, pero antes de morir, se lo da de comer a la reina y ella también muere. El inconveniente de los tratamientos de montículos es que no impiden que otras hormigas de fuego hagan más montículos, por lo que debes seguir tratando todo el verano. Y cuando el cebo de Amdro se moja, se echa a perder rápidamente y las hormigas no se lo comen.

Tratamientos de césped completo durante toda la temporada. Esto es lo que recomienda Grumpy. Los tratamientos completos para césped son gránulos de insecticida de larga duración que se aplica al césped con un esparcidor de fertilizante y agua. Ortho Fire Ant Killer, que contiene bifentrina, funciona bien para mí. Lo dejé la primera semana de abril y no tendré montículos de hormigas bravas durante los próximos seis meses. GardenTech Over 'n' Out es un producto similar. (Y en caso de que se lo pregunte, no, no trabajo para Ortho o GardenTech y compré la bolsa. Grumpy, no se burle de nadie).

Un pensamiento final: algunos comisionados del condado verdaderamente ignorantes en el condado de Montgomery, Maryland, simplemente prohibieron todos los pesticidas para césped no orgánicos sobre la base de que podrían causar cáncer en los niños, aunque no tenían evidencia o datos que lo respaldaran. El condado de Montgomery no tiene hormigas bravas. Una vez que lo haga, la comisión cambiará de opinión.


Control de hormigas de fuego en huertos

Las hormigas de fuego son como los humanos, comen muchos alimentos diferentes. Los jardineros pueden ver hormigas arrastrándose sobre hojas, flores y frutas en el jardín.

“Las hormigas bravas buscan grasas, proteínas y azúcares. Vienen a las plantas para alimentarse del néctar de las flores y de los nectarios extraflorales ”, dijo Graham. “También protegen a los pulgones en las plantas porque las hormigas rojas se alimentan del excremento del pulgón, melaza. Las hormigas rojas también se alimentan de semillas y otros insectos ".

Siga las instrucciones de la etiqueta para los huertos y el control de las hormigas bravas. Asegúrese de usar productos de control con verduras en la etiqueta cuando intente controlar las hormigas bravas en el huerto. Al esparcir un cebo para hormigas bravas alrededor, no dentro, del jardín, los propietarios pueden controlar la mayoría de las colonias de hormigas bravas en jardines pequeños. Esto es útil ya que los cebos etiquetados para hormigas bravas en huertos son difíciles de encontrar. Hay más cebos para hormigas bravas que son legales para usar en el césped de las casas y otras áreas verdes que para usar en huertos.


Controle las hormigas bravas en pastos, campos de heno y corrales

Las hormigas bravas prosperan en los pastos y campos de heno de Mississippi porque estos hábitats son similares a las pampas en sus tierras nativas de Brasil y Argentina. No es divertido transportar fardos de heno de un campo infestado de hormigas bravas, y los montículos pueden interferir con la siega e incluso dañar el equipo.

El heno infestado de hormigas bravas no se puede enviar a áreas libres de hormigas bravas. Los pastos permanentes pueden tener densidades de hormigas bravas que oscilan entre 50 y más de 200 montículos por acre. En estas densidades, los montículos de hormigas bravas interfieren con las operaciones de manejo y las hormigas pican a los animales e interfieren con el pastoreo. Alrededor de los graneros y corrales, las hormigas bravas causan problemas al meterse en el alimento y picar a los animales y a las personas que trabajan en el área.

En ocasiones, incluso se culpa a las hormigas bravas de la muerte de terneros y potros recién nacidos, pero esto no es tan común como podría pensar. Encontrar un ternero muerto con hormigas de fuego saliendo de su boca y nariz no significa necesariamente que las hormigas de fuego hayan matado al animal. Los recién nacidos sanos que pueden recuperar rápidamente sus patas corren poco riesgo, pero las hormigas rojas comenzarán rápidamente a alimentarse de animales que nacen muertos o mueren poco después del nacimiento. Sin embargo, las hormigas bravas pueden contribuir a la muerte de recién nacidos angustiados e inmóviles, así como de animales mayores que están enfermos o heridos.

Puede controlar las hormigas bravas en pastos y campos de heno utilizando cebos granulares para hormigas bravas, pero debe darse cuenta de que los cebos funcionan lentamente y deben aplicarse de manera preventiva. El costo varía de $ 8 a $ 45 por acre, dependiendo de la tasa de aplicación y de cuántas veces trate cada temporada. Si su objetivo es simplemente reducir la cantidad de hormigueros de fuego en un pasto permanente, un tratamiento puede ser suficiente, pero si desea eliminar y prevenir los montículos de hormigas de fuego alrededor de un establo de caballos y potreros, deberá tratar más de una vez por día. año.

Para tratar un pastizal o un campo de heno para las hormigas bravas, necesita dos cosas: un cebo etiquetado para usarse alrededor de animales que pastan y un esparcidor que aplicará el cebo correctamente.

Cebos para hormigas de fuego para pastos y campos de heno

No todos los cebos para hormigas bravas están etiquetados para pastos y campos de heno; algunos cebos contienen ingredientes activos que no están aprobados para su uso alrededor de animales en pastoreo. Revise la etiqueta, antes de comprar, para asegurarse de que el producto esté etiquetado para el uso previsto.

Actualmente, se etiquetan tres ingredientes activos para su uso como cebos para hormigas bravas en pastos o campos de heno: metopreno, piriproxifeno e hidrametilnon. Estos productos se venden a través de tiendas de suministros agrícolas en pequeñas cantidades (de una a cinco libras) y en bolsas de 25 libras, pero es posible que tenga que hacer un pedido especial de las cantidades más grandes.

Aunque estos cebos se pueden aplicar en pastizales con animales de pastoreo presentes, puede haber un corto período de espera antes de que pueda cortar el heno. Asegúrese de leer y seguir las instrucciones de la etiqueta.

Tabla 1. Cebos para hormigas bravas para pastos, campos de heno y corrales.

metopreno (0,25%) + hidrametilnon (0,365%)

1 PHI es la cantidad de días que debe esperar para cortar el heno después de una aplicación de cebo.

¿Cuánto cuestan los tratamientos de cebo para hormigas bravas?

Cuando se compran en grandes cantidades, como bolsas de 25 libras, los cebos para hormigas bravas cuestan alrededor de $ 8 a $ 10 por libra. Si usa 1.5 libras por acre y lo trata solo una vez al año, eso es alrededor de $ 12 a $ 15 por acre. Una forma de reducir el costo al tratar pasturas con los productos reguladores de crecimiento (Extinguish o Esteem) es omitir cada dos franjas. Estos reguladores de crecimiento tardan más en funcionar, pero toleran mejor las franjas anchas que los productos de hidrametilnon de acción más rápida. Esto reduce el costo del tratamiento a la mitad y no parece reducir tanto la eficacia. Esto se debe a que las obreras de hormigas bravas se alimentan rutinariamente hasta 100 pies o más de sus montículos.

No compre más cebo del que pueda usar en una temporada porque el aceite de los cebos para hormigas bravas se volverá rancio y a las hormigas bravas no les gusta el cebo rancio.

¿Cuánto tardan los cebos en funcionar y cuánto duran?

Los cebos para hormigas bravas están diseñados para actuar con lentitud. Las hormigas obreras encuentran los gránulos de cebo cuando salen a buscar comida, los llevan de regreso a la colonia y se los dan de comer a sus crías. Si se usaran insecticidas de acción rápida en los cebos, matarían a los trabajadores recolectores antes de que pudieran llevar el cebo de regreso al montículo. Con hydramethylnon, comenzará a ver resultados en dos a cuatro semanas, pero puede llevar de dos a tres meses ver los efectos completos de un producto regulador del crecimiento, como el metopreno o el piriproxifeno.

Los reguladores del crecimiento actúan interfiriendo con el desarrollo de las hormigas bravas inmaduras, pero no matan a los adultos. Los montículos eventualmente se extinguen porque no hay nuevos trabajadores para reemplazar a los que mueren. Esto no significa que los cebos de acción más lenta no sean una buena opción, ya que brindan un control a largo plazo, generalmente más que los tratamientos con hidrametilnona. Pero sí significa que debe planificar con anticipación, saber qué resultados esperar y ser paciente.

Los efectos de una sola aplicación de cebo pueden persistir durante toda la temporada, lo que significa que verá menos montículos que si no los hubiera tratado. No se deshará de todos los montículos, pero si aplica el cebo correctamente y no llueve durante un par de días, debe obtener alrededor del 80 por ciento de control. El área se reinfestará a medida que las reinas recién apareadas vuelen y establezcan nuevas colonias, pero puede mejorar el control si vuelve a tratar más adelante en la temporada.

¿Cuándo es el mejor momento para aplicar cebos?

Puede aplicar cebos para hormigas bravas en cualquier momento durante la temporada de crecimiento, pero la primavera es probablemente la mejor época. Espere hasta que la temperatura del suelo se caliente en la primavera y las hormigas rojas estén buscando alimento activamente. Puede usar papas fritas, las grasosas, no las horneadas, para verificar la actividad de búsqueda de alimento. Esparza algunas papas fritas en el área y regresa para revisarlas en 20 a 30 minutos. Si las hormigas bravas encuentran las fichas en este momento, encontrarán el cebo.

Un solo tratamiento de cebo aplicado en la primavera reducirá sustancialmente el número de hormigas bravas. Si desea un control aún mejor, y está dispuesto a gastar tiempo y dinero para conseguirlo, realice un segundo e incluso un tercer tratamiento más adelante en la temporada, en pleno verano y otoño, por ejemplo. Los tratamientos de otoño ayudan a reducir la cantidad de montículos presentes la primavera siguiente.

¿Cómo aplico el cebo para hormigas bravas en una superficie grande?

Las tasas para la mayoría de los cebos granulares para hormigas bravas varían de una a dos libras por acre. Esto no es mucho cebo, y es fácil sobreaplicar y desperdiciar mucho dinero si no tiene un aplicador adecuado. Un esparcidor de fertilizante típico arrojará demasiado cebo. Y no es una buena idea mezclar el cebo con fertilizante porque el fertilizante absorberá parte del aceite de los gránulos del cebo, haciéndolos menos atractivos para las hormigas.

Si solo tiene unos pocos lotes de granero para tratar, puede usar uno de los esparcidores manuales que se usan para aplicar cebos para hormigas bravas en el césped de la casa. Las sembradoras manuales diseñadas para esparcir semillas pequeñas también funcionarán, si están debidamente calibradas. Pero si planea tratar grandes pastos o campos de heno, necesitará un esparcidor eléctrico que pueda calibrarse para aplicar la cantidad correcta de cebo.

Herd Seeder Company y Spyker Spreaders son dos empresas que fabrican esparcidores diseñados específicamente para aplicar cebos para hormigas bravas. Este tipo de esparcidor de cebo es impulsado por un pequeño motor eléctrico y puede montarse en un tractor, ATV u otro vehículo. Estos se pueden comprar, generalmente como artículos de pedido especial, a través de tiendas de suministros agrícolas o fuentes de Internet.

La aplicación aérea es otra opción para el tratamiento de superficies muy grandes, pero es posible que tenga que buscar un poco para encontrar un aplicador aéreo equipado para aplicar cebo para hormigas bravas.

Consejos para usar cebos para hormigas de fuego

  • Siempre lea la etiqueta al menos dos veces, una antes de comprar y otra antes de tratar. Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Compre solo la cantidad de cebo que necesite. La mayoría de los cebos contienen aceites vegetales, que se vuelven rancios con el tiempo, y a las hormigas bravas no les gusta el cebo rancio.
  • Asegúrese de tener el tipo de aplicador adecuado para hacer el trabajo.
  • Calibre su aplicador correctamente. Una a dos libras por acre no es mucho cebo. Puede parecer que el esparcidor no está echando suficiente cebo, solo un gránulo aquí y allá, ¡pero probablemente esto sea correcto! Siga las instrucciones de calibración que vienen con el esparcidor.
  • Trate de elegir un momento en el que no sea probable que llueva durante uno o dos días después del tratamiento. La lluvia se llevará o disolverá su costoso cebo. Vuelva a aplicar si llueve mucho dentro de las seis a doce horas posteriores al tratamiento.
  • Espere hasta que la hierba esté seca antes de aplicar el cebo.
  • No se sienta tentado a aplicar tarifas excesivas para "realmente conseguirlas". Si está dispuesto a gastar más dinero para mejorar el control, es mucho mejor gastarlo en una segunda aplicación más adelante en la temporada.
  • No se preocupe si tiene algunos espacios entre las franjas de cebo. Recuerde, los trabajadores de las hormigas bravas están buscando el cebo. Esta es una de las razones por las que los cebos funcionan tan bien.
  • Sepa qué resultados esperar. Los cebos no son rápidos y no eliminarán todos los montículos de la zona, pero uno o dos meses después del tratamiento, debería tener un control del 80 por ciento.
  • Si su objetivo es mantener un nivel muy alto de control alrededor de un establo de caballos u otra área sensible, no espere hasta que comience a ver nuevos montículos antes de volver a tratar. Aplique cebos de manera preventiva en primavera, verano y otoño.

Elimina rápidamente los montículos problemáticos en los corrales

A veces, un montículo de hormigas bravas está en el lugar equivocado en el momento equivocado y necesita ser eliminado rápidamente. Tal vez sea junto a la puerta de la sala de alimentación, al lado de la puerta de entrada al conducto de ganado, o en algún otro lugar donde la gente que usa el área seguramente entrará. Puede eliminar rápidamente estos montículos tratándolos con una pomada líquida, pero es importante asegurarse de que el insecticida que usa esté etiquetado para usarse en o alrededor de animales y para empapar montículos de hormigas bravas. Tenga en cuenta que estos son usos diferentes y la etiqueta dará instrucciones específicas para cada uso. En la Tabla 2 se muestran ejemplos de insecticidas que tienen tales etiquetas.

Use una regadera o un recipiente similar para mezclar y aplicar los empapados líquidos. Lea la etiqueta, mezcle la cantidad especificada de insecticida en agua y viértala sobre el montículo. Evite alterar el montículo antes de tratar. La clave del éxito con los empapados líquidos es usar suficiente líquido para empapar completamente el montículo. Dependiendo del tamaño del montículo, esto varía de uno a dos galones. Comience aplicando aproximadamente un cuarto del volumen total a una banda de 10 a 12 pulgadas alrededor del exterior del montículo. Esto evita que la reina se escape a través de uno de los túneles de alimentación subterráneos y mejora el control de las obreras. Luego, aplique el resto de la lluvia directamente sobre el montículo.

Use suficiente agua para empapar bien el montículo y mezcle más si lo necesita. No usar suficiente agua es la razón principal de los esfuerzos infructuosos de empapar el montículo. Los baños líquidos son la forma más rápida de eliminar los montículos de hormigas bravas. Si empapa un montículo adecuadamente, todas las hormigas que no estaban buscando alimento morirán en unas pocas horas.

Precaución: No use tratamientos de montículo seco que contengan el ingrediente activo acefato alrededor de los animales. Dichos productos se usan comúnmente para controlar los montículos de hormigas bravas en el césped de las casas, pero el acefato es un insecticida sistémico que puede generar residuos ilegales si se usa cerca de animales que pastan.

Tabla 2. Ejemplos de insecticidas para uso como empapadores de hormigueros de fuego.

Control de insectos de jardín, mascotas y ganado de alto rendimiento


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