Acheloo Heracles y Deianira - Mitología griega y mitología romana - Cómo Heracles conquistó Deianira


MITO DIACHELOOE DE COMEERACLE CONQUISTÓ DEIANIRA


Acheloos
Azulejo de esquina con la cabeza de Achelous en la Villa Romana dell'Auditorium, Roma (Italia)

En casa de Enaeus, rey de Calidon y su esposa Altea, hermana de Meleagro y Tyseus, se habían reunido numerosos pretendientes de la mano de su hija Deianira. Entre ellos también estuvo presente Acheloos hijo de Océano y Thetis (o según otros de Urano y Gea), divinidad fluvial de Etolia que tenía la facultad de asumir cualquier aspecto.


Hércules Farnesio (Siglo II a.C.)
Copia de mármol del original en bronce, Museo Arqueológico Nacional, Nápoles (Italia)

Mientras todos los pretendientes estaban reunidos en un gran salón, de repente hizo su entrada Heracles (Hércules en la mitología latina) adornado con la piel del león que había matado en la llanura de Nemea. En su presencia todos los pretendientes de Deianira, aunque eran hombres hábiles y valientes en el arte de la guerra, se retiraron excepto Acheloo que se quedó para competir con Heracles por la mano de la niña.

Heracles, para convencer a Deianira de que lo aceptara como esposo, comenzó a declamar en sus orígenes divinos diciendo que se convertiría en nuera deZeus. Por otro lado, Acheloo replicó que él era el dios de un gran río y que nadie lo odiaba a diferencia de Heracles, quien fue perseguido porEstaba, la novia de Zeus. En ese momento, Heracles dijo que mejor que las palabras contaban los hechos, por lo que desafió a Achelous a duelo.

Los dos rivales se alinearon en la arena y comenzaron a escrutarse entre sí. El primero en moverse fue Heracles que tomó un puñado de arena del suelo y lo arrojó sobre la cara de Acheloo. Estaba casi cegado, pero se recuperó de inmediato y se lanzó contra Heracles. Durante mucho tiempo los dos contendientes lucharon aferrados el uno al otro y sin restricciones. Finalmente, sin embargo, Heracles logró liberarse y montar sobre los hombros de Acheloo, inmovilizándolo. Achelous estaba a punto de sucumbir cuando se transformó en una serpiente gigante.

La vista de la serpiente habría horrorizado a cualquiera que no fuera Heracles, quien en cambio se rió mientras le recordaba a Acheloos que todavía en pañales había matado a las dos serpientes que Hera le había enviado para matarlo. En ese momento, Hércules sostiene con fuerza con una mano la cabeza de la serpiente y estaba a punto de asfixiar a Acheloo, quien rápidamente se transformó en un enorme toro.


Heracles luchando con la serpiente Achelous
Museo del Louvre, París (Francia)


Busto de Achelous,
Museo Nacional Etrusco,
Villa Giulia, Roma (Italia)

Heracles, para nada asustado por esa vista, lo agarró por los cuernos y lo tiró al suelo con tanta fuerza que uno de los cuernos se rompió y así Acheloo quedó mutilado para siempre.

En ese punto para escapar de Heracles, Acheloo se arrojó al río Toante que a partir de entonces tomó su nombre (en griego moderno es Aspropòtamo, el segundo río más largo de Grecia) y a partir de ese episodio Acheloo fue representado con el cuerpo de un toro. y cabeza de hombre barbudo o con cuerpo humano y cabeza de toro pero siempre con un solo cuerno.

Una de las interpretaciones que se dan a este episodio es que Acheloo no era más que un río de Etolia que se asemejaba a una serpiente por su sinuoso camino, que frecuentemente se desbordaba de manera incontenible como la embestida de un toro. Cuando llegó Heracles, frenó su rumbo obligándolo a fluir en un solo lecho (la alegoría del cuerno desgarrado) trayendo así prosperidad a las regiones que cruzó.

Tazio escribe (Tebaide, IV, 153-156 - Trad. C. Bentivoglio):

« (...) y Achelous scornato, y quien no se atreve
Levanto mi ceja herida y me quedo triste
en las cuevas húmedas y sus orillas
permanece seco y escuálido de arenas "
.

Las ninfas, recogieron el cuerno de Acheloo, lo llenaron de flores y frutos consagrándolo a la diosa de la Abundancia y desde aquí el leyenda de la cornucopia.

Acheloo fue así derrotado y Hércules se casó con Deianira, la más dulce de las chicas mortales.


Abundancia
Estatua de mármol, Jardines de Boboli, Florencia (Italia)
(iniciado en 1608 por Giambologna y concluido por Pietro Tacca y Sebastiano Salvini 1636-1637)


Detalle de la cornucopia

Dra. Maria Giovanna Davoli


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