Miles de morsas invaden las costas de Alaska


NOTICIAS DEL MUNDO DEL MEDIO AMBIENTE

Miles de morsas invaden las costas de Alaska

18 de septiembre de 2010


Nota 1

La noticia fue publicada en la revista de noticias en línea Alaska Dispatch: a lo largo de la costa de Point Lay en Alaska, miles de morsas hembras (y no en sentido figurado) se concentran con sus crías, cubriendo completamente los pocos kilómetros de costa de la ciudad. En el período estival, las morsas viven en el mar de Chukchi, entre Alaska y Rusia, utilizando bloques de hielo como muelles para descansar durante la caza, en el lado ruso y nunca en el lado de Alaska.


Nota 2

En invierno, normalmente viven en el hielo del mar de Bering, mientras que en primavera, a medida que el hielo se retira hacia el norte y hacia el mar de Chukchi, los machos adultos siguen el derretimiento del hielo mientras que las hembras adultas siguen los bloques de hielo en el mar abierto usándolos. como base para descansar.


Nota 2

Ya había ocurrido en 2007 y 2009 que llegaron a las costas de Point Lay pero no en un número tan desproporcionado (se ha estimado entre 10.000 y 20.000 ejemplares). Los científicos que estudian el fenómeno piensan que este comportamiento va a estar relacionado con el derretimiento del hielo y, por tanto, con el cambio climático. De hecho, era costumbre de las morsas, durante el período estival, transitar con los cachorros en las aguas poco profundas del mar de Chukchi entre Alaska y Rusia utilizando los bloques de hielo como plataforma para detenerse durante los viajes de pesca ya que no pueden nadar indefinidamente. y por lo tanto necesita un lugar para descansar. Al no encontrar más las plataformas de hielo, las morsas se habrían movido hacia las costas de Point Lay.

En Point Lay el fenómeno está causando mucho revuelo y la población intenta hacer todo lo posible para no molestar a estos animales, incluso cerrando el aeropuerto cercano para no asustarlos.

Los investigadores han comenzado a monitorearlos para comprender cuánto se ven obligados a alejarse de la costa para obtener alimento y cuánto afectan estos movimientos a su salud considerando que casi todas son hembras con cachorros.


Odobenus rosmarus

La morsa (Odobenus rosmarus Linneo, 1758) es un gran mamífero marino pinnípedo con distribución discontinua en el Océano Ártico y en los mares subárticos del hemisferio norte. Es la única especie viva de la familia Odobenidae (Odobenidae Allen, 1880) y tal Odobenus Brisson, 1762.

Se divide en tres subespecies: la morsa atlántica (Odobenus rosmarus rosmarus), muy extendida en el Océano Atlántico, la morsa del Pacífico (O. divergens), generalizada en el Océano Pacífico, e O. laptevi, directamente desde el mar de Laptev.

La morsa se reconoce fácilmente por sus largos y prominentes colmillos, bigotes y gran tamaño. Los ejemplares adultos pueden pesar más de 1 700 kg [3] y, entre los pinnípedos, sólo son superados en tamaño por las dos especies de elefante marino. [4]

Vive principalmente en las aguas poco profundas de la plataforma continental oceánica, pasando la mayor parte de su vida en el paquete de hielo, bajo el cual encuentra su alimento favorito, los moluscos bivalvos bentónicos. Es un animal gregario que vive bastante tiempo y se considera una especie clave del ecosistema marino del Ártico.

La morsa jugó un papel importante en la cultura de muchos pueblos nativos del Ártico, que la cazaban por carne, grasa, piel, colmillos y huesos. En el siglo XIX y principios del XX, debido a la fuerte explotación comercial para obtener la grasa y el marfil, el número de ejemplares disminuyó rápidamente. Desde entonces, la población mundial ha vuelto a aumentar, aunque las poblaciones del Atlántico y el Mar de Laptev todavía están muy fragmentadas y son escasas en comparación con la época histórica.


Decenas de osos polares hambrientos invaden un pueblo ruso: se alimentan de cadáveres de morsa

El pueblo de Ryrkaypiy, en el extremo noroeste de Rusia, fue literalmente asediado por docenas de osos polares hambriento. En el momento de redactar este artículo, la última actualización de la sección rusa del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) informa un recuento de 61 especímenes, incluidos machos, hembras y crías.

en la imagen: Osos polares cerca de Ryrkaypiy. Crédito: Maxim Dyominov / WWF

LA plantígrado casi todos muestran signos de pérdida de peso excesiva. Habrían sido atraídos a la zona debido a la hielo demasiado delgado, lo que les impedía ir normalmente a caza. Pero los cadáveres de varios también jugarían un papel. morsas, quien murió en la zona en noviembre. Algunos de ellos han sido trasladados por los aldeanos y concentrados en un espacio abierto solo para mantener a los osos polares alejados del centro habitado.

Para explicar la invasión, no la primera de su tipo, los científicos señalan con el dedo sobre todo a cambios climáticos. El aumento de las temperaturas, de hecho, está destruyendo el hábitat natural de estos animales, las plataformas de hielo han desaparecido o son demasiado inestables para ser cruzadas, por lo que los osos polares en lugar de lanzarse en busca del pinnípedos (como focas y morsas) o se zambullen en el agua para recuperar algún delicioso molusco o caracol de mar, deambulan por las costas hasta toparse con centros habitados. A veces se sienten atraídos por los contenedores de basura o los vertederos, como sucedió recientemente en Norilsk, una ciudad industrial en el norte de Siberia. Una mujer demacrada y enferma entró en el pequeño pueblo causando cierto temor entre los lugareños, pero también mucha emoción por sus precarias condiciones de salud.

El caso de Ryrkaypiy, en la región de Chukotka, es sin embargo bastante particular, ya que el nombre del pueblo en cirílico significa “lugar de las morsas”. Aquí se concentran grandes colonias de estos animales, y en caso de muertes, como ya sucedió en 2017, decenas de osos polares son atraídos por el olor acre de los cadáveres. En este caso la delicada situación de las plataformas de hielo ha agravado el problema, convirtiendo el asedio de los osos en un grave problema para la seguridad ciudadana. Se han establecido patrullas para controlar los límites de la aldea, donde viven poco menos de 800 personas, además, como se indicó, se ha arreglado el movimiento estratégico de los cadáveres de pinnípedos. Sin embargo, las visitas de los osos se han vuelto tan frecuentes que para algunos expertos la única solución al problema podría ser la evacuación de todo el pueblo.

Los movimientos de los osos son monitoreados constantemente por patrullas coordinadas por el gerente. Tatyana Minenko, según lo informado en Facebook por WWF Rusia. De momento los osos tienen la intención de comerse los cadáveres -parece que los machos más fuertes no permiten que las hembras y las crías se alimenten con facilidad, pero hay que verificarlo- y no representan un peligro inmediato para los habitantes del centro. Se espera que la situación mejore significativamente a partir del miércoles 11, cuando se espera que las temperaturas bajen lo suficiente para estabilizar el hielo y permitir que los osos vuelvan a sus técnicas habituales de caza. Al menos eso es lo que uno espera de la mayoría de ellos. Aquellos que se acostumbren a encontrar "comida fácil" cerca de los pueblos, de hecho, podrían verse empujados a cambiar su comportamiento depredador, con serios riesgos para toda la especie ya amenazada de extinción.


Masacre de frailecillos y alcalas en Alaska: miles de pájaros murieron por nuestra culpa

en la imagen: Crédito: PLoS ONE / Oficina de Conservación del Ecosistema de la Comunidad Aleutiana de St Paul Island

Miles de frailecillos y alks han muerto cerca de la isla Saint Paul (Alaska), una masa de tierra enclavada en el frío mar de Bering al norte del archipiélago de las Aleutianas. En pocos meses, entre octubre de 2016 y enero de 2017, se recuperaron los cadáveres de unas 350 aves a lo largo de las costas de la isla, pero estimaciones basadas en vientos y corrientes marinas indican que han muerto no menos de 3.150 ejemplares, con un pico máximo de 8.800 aves involucradas. Una verdadera masacre que podría haber reducido a la mitad, o incluso aniquilado casi por completo, la población de una de las especies involucradas. Según los científicos, la causa de la muerte probablemente esté asociada con el cambio climático, catalizado por actividades antropogénicas.

Hambriento. El fenómeno fue analizado por un equipo de investigación estadounidense dirigido por científicos de la Universidad de Washington, que colaboraron estrechamente con colegas de la Oficina de Conservación del Ecosistema de la Comunidad Aleutiana de la isla Saint Paul, el Servicio Geológico de EE. UU. Y el Refugio Nacional Marítimo de Vida Silvestre de Alaska. Los científicos dirigidos por el profesor Timothy Jones han seguido durante mucho tiempo las tasas de mortalidad de las aves marinas en el área, y normalmente tenían muy pocas en el momento de la extinción. Pero entre finales de 2016 y principios de 2017, como se indicó, cientos de cadáveres fueron arrastrados a tierra. El 79 por ciento de ellos consistía en frailecillos o fratercules con mechones (Fratercula cirrhata), el 11 por ciento eran alquis con crestas menores (Aethia cristatella) y el resto de fratercules con cuernos (Fratercula corniculata). Casi todos eran ejemplares adultos, extremadamente delgados y con muda incompleta. Tras descartar infecciones y parásitos, los científicos llegaron a la conclusión de que todos estaban muertos de hambre, en un momento crítico como el cambio de muda (que requiere un gasto energético considerable). ¿Qué sucedió?

Cambios climáticos. Debido al aumento de las temperaturas en el este del mar de Bering, los científicos habían registrado cambios dramáticos en la distribución del zooplancton y los peces de los que se alimentan las aves justo antes de la muerte, detectados a profundidades más profundas de lo normal. Los frailecillos y los alcalas, en términos simples, encontraron el mar "vaciado" de su presa natural, que se había vuelto imposible de alcanzar en las nuevas profundidades (los peces siguieron al zooplancton hacia las frías aguas, más abajo). De hecho, el cambio climático habría condenado a miles de aves a una muerte lenta e insoportable. Eventos masivos dramáticos como este serán cada vez más frecuentes si no logramos contener el aumento promedio de las temperaturas desde la época preindustrial. Los detalles de la investigación se publicaron en la revista científica PloS ONE.


Clima, Alaska: hielo derretido, morsas varadas y IceRide

Lo que durante algún tiempo los eruditos de la clima Parecía temer que sucediera Hielo de Alaska si lo harian suelto, al menos en parte. Esto ha provocado inconvenientes para un gran número de morsas, ahora varado por esta razón elIceRide.

Los ecologistas y los expertos nos han estado advirtiendo durante décadas. salvar el medio ambiente, la planeta y nosotros, es necesario contaminar menos. Uno de los primeros efectos que las acciones humanas podrían tener sobre clima es el de derretir el hielo ártico. Esto acaba de pasar.

Esto obligó a un gran número de morsas, más de 30 mil, para conquistar inmediatamente el costas de alaska. Estos grandes animales de hecho, necesitan bucear a menudo en agua, sino también para descansar hielo. Por lo nuestro acción climática ya no podrán hacerlo.

Los expertos han manifestado sin lugar a dudas que lo ocurrido no puede tener otra causa que no sea hielo derritiendose. Muchas rutas aéreas se han recalculado ahora para no perturbar aún más la sensibilidad de morsas.

Estos, de hecho, podrían haber percibido los sonidos como amenazantes y pisotearlos. especímenes más débiles en un intento por salvarse de un peligro potencial. La repentina derretimiento del hielo en alaska sacudió inmediatamente las conciencias de los más atentos aambiente.

No es casualidad que muchos de ellos mañana, en colaboración con Paz verde, L 'cuerpo naturalista que durante años se ha ocupado de proteccion y de proteccion Ambiental, le dará vida aIceRide. Este evento se llevará a cabo simultáneamente en 32 países diferentes.

A la iniciativa también se unieronItalia. Allí manifestación reunirá a grupos de activistas que en bicicleta caminarán por las calles de nuestros países. Esto con el fin de concienciar al público sobre hielo derritiendose y en otros cambios climáticos.

L 'IceRide, además de proporcionarnos elementos en los que reflexionar clima del planeta y lo que pasó hoy, intentará darle vida a un gran oasis naturalista dirigido a protección de los ecosistemas polares. La carrera por el hielo, en nuestro país solo tocará 15 ciudades.


4. El Ártico también es un lugar peligroso

Mirándolo con atención, cuando se levanta con su inmenso cuerpo y su cabeza armada de largos colmillos, la morsa parece un adversario inexpugnable, desprovisto de enemigos naturales.

Pero el Ártico está lleno de depredadores hábiles y las morsas también deben cuidar sus espaldas.

Los osos polares, por ejemplo, entre los carnívoros terrestres más grandes y temibles, pueden atacar a estos pinnípedos cuando se apiñan en las playas y no pueden escapar y defenderse de manera efectiva.

Sin embargo, no es una tarea fácil para un oso: las morsas forman un muro de colmillos y un buen número de ataques se resuelven con un punto muerto y una rápida retirada.

A veces, sin embargo, una carga afortunada permite que una morsa más pequeña se separe del grupo, que es sacrificado. Los osos devoran principalmente grasa y tejido muscular, que proporcionan la energía necesaria para sobrevivir al largo invierno ártico.

En el mar, la situación puede ser igualmente peligrosa, ya que las heladas aguas del Polo Norte son patrulladas por orcas que sorprenden a las morsas mientras nadan.

Los individuos más grandes son atacados por múltiples orcas, que intentan llevarlos a aguas profundas y los golpean con la cabeza o la cola para ahogarlos.

Pero incluso para estos cetáceos una morsa macho adulta es un adversario formidable y las orcas tratan de limitar el enfrentamiento directo, por lo que son especialmente las crías y las hembras las víctimas de estas emboscadas.


Relación con los humanos

Conservación

En los siglos XVIII y XIX, la morsa fue fuertemente explotada por los cazadores de focas y balleneros estadounidenses y europeos, lo que llevó a la casi extirpación de la subespecie atlántica. [75] La recolección comercial de morsas ahora está prohibida en toda su área de distribución, aunque a los pueblos Chukchi, Yupik e Inuit [76] se les permite matar pequeños números hacia el final de cada verano.

Los cazadores tradicionales usaban todas las partes de la morsa. [77] La ​​carne, a menudo conservada, es una importante fuente de nutrición invernal; las aletas se fermentan y almacenan como un manjar hasta que los colmillos de primavera y los huesos se usaron históricamente para herramientas, así como material para artesanías. cuero duro hecho cuerdas y coberturas para casas y botes y los intestinos y forros de tripa hacían parkas impermeables. Si bien algunos de estos usos se han desvanecido con el acceso a tecnologías alternativas, la carne de morsa sigue siendo una parte importante de las dietas locales, [78] y el tallado y grabado de colmillos sigue siendo una forma de arte vital.

Según Adolf Erik Nordenskiöld, los cazadores europeos y los exploradores del Ártico encontraron que la carne de morsa no era particularmente sabrosa y solo la comían en caso de necesidad, sin embargo, la lengua de morsa era un manjar. [79]

Cazador sentado sobre decenas de morsas asesinadas por sus colmillos, 1911

Scrimshaw de colmillo de morsa hecho por artesanos de Chukchi que representan osos polares atacando morsas, en exhibición en el Museo Regional de Magadan, Magadan, Rusia

Morsa entrenada en cautiverio en Marineland

Morsa alimentada en Skansen en Estocolmo, Suecia, 1908

La caza de morsas está regulada por administradores de recursos en Rusia, Estados Unidos, Canadá y Dinamarca, y representantes de las respectivas comunidades de caza. Se estima que entre cuatro y siete mil morsas del Pacífico se capturan en Alaska y Rusia, incluida una parte significativa (alrededor del 42%) de los animales atropellados y perdidos. [80] Varios cientos se eliminan anualmente en Groenlandia. [81] Es difícil determinar la sostenibilidad de estos niveles de cosecha dadas las estimaciones y parámetros poblacionales inciertos, como la fecundidad y la mortalidad. La Récord de caza mayor de Boone y Crockett El libro tiene entradas para la morsa del Atlántico y del Pacífico. Los colmillos más grandes registrados miden poco más de 30 pulgadas y 37 pulgadas de largo, respectivamente. [82]

Los efectos del cambio climático global son otro elemento de preocupación. La extensión y el grosor de la banquisa ha alcanzado niveles inusualmente bajos en varios años recientes. La morsa depende de este hielo mientras da a luz y se agrega en el período reproductivo. La capa de hielo más delgada sobre el mar de Bering ha reducido la cantidad de hábitat de reposo cerca de las zonas de alimentación óptimas. Esto separa más ampliamente a las hembras lactantes de sus crías, lo que aumenta el estrés nutricional de las crías y reduce las tasas de reproducción. [83] La reducción del hielo marino costero también se ha visto implicada en el aumento de las muertes por estampida en las costas del mar de Chukchi entre el este de Rusia y el oeste de Alaska. [84] [85] El análisis de las tendencias en la capa de hielo publicado en 2012 indica que es probable que las poblaciones de morsas del Pacífico continúen disminuyendo en el futuro previsible y se desplacen más al norte, pero que una gestión de conservación cuidadosa podría limitar estos efectos. [86]

Actualmente, dos de las tres subespecies de morsa están catalogadas como "de menor preocupación" por la UICN, mientras que la tercera tiene "datos deficientes". [1] La morsa del Pacífico no figura como "agotada" según la Ley de protección de mamíferos marinos ni como "amenazada" o "en peligro" según la Ley de especies en peligro de extinción. Las poblaciones del Atlántico ruso y del mar de Laptev se clasifican en la categoría 2 (en disminución) y Categoría 3 (poco común) en el Libro Rojo Ruso. [54] El comercio mundial de marfil de morsa está restringido de acuerdo con una inclusión en el Apéndice 3 de la CITES. En octubre de 2017, el Centro para la Diversidad Biológica anunció que demandaría a los EE. UU. Fish and Wildlife Service para obligarlo a clasificar a la morsa del Pacífico como una especie amenazada o en peligro de extinción. [87]

Culturas

La morsa juega un papel importante en la religión y el folclore de muchos pueblos del Ártico. En algunas ceremonias se utilizan piel y huesos, y el animal aparece con frecuencia en las leyendas. Por ejemplo, en una versión de Chukchi del extenso mito del Cuervo, en el que Cuervo recupera el sol y la luna de un espíritu maligno al seducir a su hija, el padre enojado arroja a la hija desde un alto acantilado y, mientras ella cae al agua, se convierte en una morsa, posiblemente la morsa original. [ aclaración necesaria ] Según varias leyendas, los colmillos están formados por los rastros de moco de la niña llorona o por sus largas trenzas. [88] Este mito posiblemente esté relacionado con el mito de Chukchi de la anciana mujer con cabeza de morsa que gobierna el fondo del mar, quien a su vez está vinculada a la diosa inuit Sedna. Tanto en Chukotka como en Alaska, se cree que la aurora boreal es un mundo especial habitado por aquellos que murieron por la violencia, los rayos cambiantes que representan a las almas fallecidas que juegan a la pelota con una cabeza de morsa. [88] [89]

Máscaras de marfil de morsa hechas por Yupik en Alaska


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