¿Qué hacen las micro praderas: cómo cultivar una micro pradera?


Muchas escuelas, parques y propietarios de viviendas están haciendo su parte para reemplazar el hábitat nativo perdido por la expansión urbana y el cambio climático global. Al construir una micro pradera llena de plantas y pastos nativos, pueden proporcionar alimento y refugio para insectos y polinizadores nativos. Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo cultivar una micro pradera.

¿Qué hacen las micro praderas?

Las microplantas de la pradera, como las gramíneas, las coniflores y los algodoncillos, atraen a los insectos nativos, las abejas, las mariposas, las aves y otros animales salvajes para buscar sus fuentes naturales de alimento y sus lugares de hibernación. Plantar una micro pradera en su propio patio trasero puede ayudar a mantener la vida silvestre desplazada por la falta de hábitat, así como aumentar su conocimiento y apreciación de la naturaleza.

Las micro praderas proporcionan formas naturales de alimento para la vida silvestre, como néctar, polen, semillas y bayas. Las diferentes alturas y densidades de las plantas proporcionan una buena cobertura y lugares de hibernación.

Cómo cultivar una micro pradera

Para cultivar una micro pradera, decida qué tan grande quiere que sea la parcela y busque un área soleada en su propiedad. La mayoría de las plantas de micro praderas necesitan pleno sol para prosperar. Planifique por lo menos medio día de sol.

Evalúe la propiedad de su suelo. ¿Es seco, medio o húmedo? ¿Es arcillosa, arenosa o franca? Un suelo bien drenado es ideal. Las áreas que retienen agua por períodos prolongados son las menos deseables. Necesitará conocer estos aspectos al elegir plantas.

A continuación, retire el césped de su parcela. Es mejor no alterar demasiado el suelo porque las semillas de malezas se llevarán a la superficie para que germinen. La hierba se puede extraer a mano o con un cortador de césped. Si no está listo para plantar, puede sofocar el césped y las malas hierbas cubriéndolo con plástico transparente cargado de ladrillos. Déjelo de 6 a 8 semanas hasta que la hierba y las malas hierbas estén marrones.

En primavera u otoño, elija una selección diversa de plantas nativas de su región. Incluya pastos, plantas perennes y anuales. Las sociedades de plantas nativas, los grupos sin fines de lucro y los viveros de plantas nativas son buenas opciones para obtener plantas.

Aquí hay algunas sugerencias generales, pero elija aquellas que sean nativas de su área.

Plantas nativas para suelo seco:

  • Equinácea púrpuraEquinácea purpurea)
  • Equinácea pálidaEquinácea palida)
  • Vara de oroSolidago spp.)
  • Susan de ojos negros (Rudbeckia hirta)
  • Coreopsis de hoja de lanza (C. lanceolota)
  • Aguileña roja del este (Aquilegia canadensis)
  • Hierba de mariposaAsclepias tuberosa)
  • Botón estrella ardienteLiatris aspera)

Plantas nativas para suelos húmedos y bien drenados:

  • Algodoncillo de pantanoAsclepias incarnata)
  • Copas de vino (Callirhoe involucrata)
  • Estrella ardiente (Liatris spicata)
  • Vara de oroSolidago spp.)
  • Hierba de Joe PyeEupatorium maculatum)
  • Azul índigo falso (Baptisia australis)
  • Equinácea púrpuraEchinacea pupurea)

Hierbas nativas:

  • Little bluestemEscopario de esquizachyrium)
  • Switchgrass (Panicum virgatum)
  • Semilla de la praderaSporobolus heterolepis)
  • Hierba indiaSorghastrum nutans)
  • Hierba muhly rosa (Muhlenbergia capillaris)

Al diseñar sus camas, coloque las plantas más altas en la parte posterior o en el centro para que no sombreen las plantas más bajas. Las plantas pueden tardar hasta dos años en establecerse. Asegúrese de seguir arrancando las malas hierbas hasta que las plantas se llenen y cubran los lugares desnudos.

En el otoño, deje las cabezas de las semillas para que las coman los pájaros. No corte el follaje o la hierba hasta la próxima primavera. De esa manera, si los insectos beneficiosos pasan el invierno, estarán a salvo.

Si comienza sus plantas de micro pradera a partir de semillas, el otoño es el mejor momento para plantar. Algunas de las plantas necesitan el período de enfriamiento que obtienen del invierno (estratificación) antes de germinar en la primavera.

Una vez que las plantas están establecidas, una micro pradera requiere poco mantenimiento.


Praderas de pastos mixtos Badlands

La pradera de pastos mixtos es una parte importante del paisaje del Parque Nacional Badlands.

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Hay muchos tipos diferentes de césped en el parque, como el pasto verde que se muestra aquí.

¿Qué es una micro pradera? Cómo las micro praderas ayudan al medio ambiente - jardín

El negocio de la conservación está cambiando en las praderas. Los conservacionistas reconocen que la gestión colaborativa basada en la ciencia es necesaria para asegurar un futuro para nuestras praderas y humedales, y la vida silvestre única que estos hábitats sustentan.

“Las praderas de América del Norte son posiblemente el ecosistema más amenazado del continente debido en parte a la invasión de nuestras praderas y humedales nativos por el pasto azul de Kentucky, el pasto bromo liso, el canario y otras especies introducidas en la estación fría”, dijo Michael Olson.

Olson es el coordinador científico de la Cooperativa de Conservación del Paisaje de Plains and Prairie Potholes (LCC), una asociación de organizaciones federales, estatales y no gubernamentales dedicadas a trabajar juntas para mejorar la conservación y la gestión a través de los límites jurisdiccionales en la región de los baches de las praderas.

"La restauración y el mantenimiento de las praderas y los hábitats de los humedales requieren una comprensión de los factores que contribuyen a la disfunción actual del ecosistema y los necesarios para restaurar la salud del ecosistema", dijo Olson.

A través de la integración de un enfoque de gestión adaptativa, los socios de Plains and Prairie Potholes LCC están mejorando la gestión mediante la creación de herramientas de apoyo científico para ayudar a los administradores de tierras a tomar las mejores decisiones sobre cuándo, dónde y cómo tratar las especies invasoras. Los administradores de los refugios nacionales de vida silvestre en todo el paisaje de baches de pradera están utilizando estas herramientas de apoyo científico para tomar decisiones de manejo para proteger y restaurar los hábitats nativos de praderas y humedales.

La bióloga de vida silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Socheata Lor, representa un equipo de socios múltiples que lidera el esfuerzo para salvar nuestras praderas nativas al combinar la experiencia de científicos y administradores de tierras en todas las agencias a través del Proyecto de Manejo Adaptable de Praderas Nativas. El trabajo del equipo es posible gracias al apoyo financiero y de asociación de Plains and Prairie Potholes LCC y la financiación federal a través del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS).

“Compartimos el objetivo de salvar nuestras praderas nativas. Al vincular el proceso científico a las decisiones de los administradores de la tierra, podemos responder mejor a la amenaza siempre presente que representan las especies invasoras para nuestros ecosistemas nativos ”, dijo Lor.
Lor dice que el Proyecto de manejo adaptativo de la pradera nativa es el estándar de oro en cómo se debe configurar y llevar a cabo el manejo adaptativo. “Nuestra esperanza es que los protocolos y recomendaciones para las decisiones de manejo en los refugios nacionales de vida silvestre y los distritos de manejo de humedales puedan ser modificados para su uso en tierras más allá del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre, para incluir tierras administradas de manera privada y pública en toda la región de los baches de las praderas”.

Cami Dixon, bióloga de vida silvestre del USFWS en Dakota del Norte, se desempeña como coordinadora del Proyecto de Manejo Adaptativo de las Praderas Nativas. Dixon dice que anualmente se recopilan casi 115,000 puntos de datos en una base de datos centralizada de 20 refugios nacionales de vida silvestre y distritos de manejo de humedales en cuatro estados en la región de baches de pradera. La base de datos permite a los investigadores recopilar información sobre la composición de la vegetación nativa y no nativa en las unidades de la pradera.

La base de datos almacena valiosos datos de seguimiento y realiza un seguimiento de las acciones de gestión tomadas en unidades específicas de distritos de gestión de refugios y humedales a lo largo del tiempo. Luego, los datos se pueden ingresar en modelos predictivos que generan recomendaciones de manejo específicas para los administradores de refugios para el próximo año. Las recomendaciones de manejo específicas para controlar la vegetación invasora y aumentar la vegetación nativa incluyen pastoreo, quema o una combinación de ambos.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Audubon en Dakota del Norte está utilizando las recomendaciones de modelos para manejar especies invasoras en cuatro áreas de producción de aves acuáticas (WPA) dentro del Distrito de Manejo de Humedales de Audubon. El líder adjunto del proyecto del refugio, Todd Frerichs, ha estado tomando decisiones de gestión en esas WPA basándose en la herramienta de modelado durante los últimos cuatro años.

“Sabemos que los modelos nunca son 100 por ciento correctos, pero cuantos más datos ingresemos a los modelos a lo largo del tiempo, más precisos serán”, dijo Frerichs. “La belleza de participar en este proyecto es que todos estamos aprendiendo juntos, abriéndonos camino hacia la respuesta a una pregunta que era demasiado grande para que cualquiera de nosotros la abordara por nuestra cuenta”.

Cuando la pradera nativa permanece inactiva, el brome y el pasto azul de Kentucky pueden hacerse cargo, proporcionando poco o ningún hábitat sostenible para la vida silvestre de los pastizales y los humedales. "Puede llegar a un punto sin retorno", dijo Frerichs. "Al unirnos y combinar nuestros datos en los refugios en la región de los baches de las praderas, nos dirigimos en la dirección correcta para salvar nuestras praderas".

Muchas aves de los pastizales, incluida la bisbita de Sprague, candidata a ser incluida en la lista de especies amenazadas en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción, requieren grandes bloques de pradera para sobrevivir. La fragmentación del hábitat causada por la urbanización y la expansión agrícola continúa amenazando las praderas y humedales restantes, lo que hace que los refugios nacionales de vida silvestre y otras tierras protegidas por el gobierno federal sean tan críticas para la salud del ecosistema. Las especies invasoras como el pasto azul de Kentucky y el bromo añaden combustible al fuego, invadiendo el hábitat de las praderas nativas y limitando la productividad de las praderas. Pradera menos productiva significa menos hábitat disponible para sustentar las poblaciones de vida silvestre residentes y migratorias.

“Aunque suene a cliché, nuestras praderas son realmente un tesoro nacional. Una buena parte de América del Norte solía estar cubierta por ecosistemas de praderas, que sustentan a un grupo único de aves y otros animales salvajes ”, dijo Dixon. "Cuando destruimos estos hábitats, no los recuperamos".

Las mariposas y otros polinizadores también dependen de muchas plantas nativas de la pradera tanto para el néctar como para la reproducción. El Powershiek Skipperling, también candidato para ser incluido en la lista de la ESA, utiliza plantas nativas de la pradera como el pequeño tallo azul y la equinácea púrpura como fuentes de nutrientes o néctar. Las praderas de alta calidad son fundamentales para la supervivencia a largo plazo de estas especies de pastizales en declive.

Las praderas y los humedales también ofrecen importantes beneficios para los seres humanos al contribuir a la calidad del agua y almacenar carbono. “Las plantas de la pradera tienen grandes sistemas de raíces, lo que hace que lo que está debajo de la tierra sea muy parecido a una selva tropical invertida”, dijo Dixon. Las raíces grandes de tallo azul pueden extenderse más de 12 pies por debajo de la superficie.

Ryan Frohling, líder del proyecto en el Distrito de Manejo de Humedales de Detroit Lakes en el oeste de Minnesota, es uno de los muchos líderes de proyectos del USFWS que participan en el Proyecto de Manejo Adaptativo Nativo. Él dice que el enfoque de manejo adaptativo respalda su misión de preservar los pequeños pedazos de pradera remanente que quedan en las tierras de refugio.

“La histórica pradera de pastos altos era muy diversa. Cuando se consideran las amenazas potenciales que plantea el cambio climático y otros factores estresantes en el paisaje, es importante contar con la diversidad proporcionada por las praderas nativas para sustentar las especies a largo plazo. Las praderas sostienen todo, desde pájaros hasta mariposas, desde alondras hasta ánades reales ”, dijo Frohling. Explica que aunque los pastos invasores pueden proporcionar hábitat para algunas especies nativas a corto plazo, no pueden mantener poblaciones saludables a lo largo del tiempo.

Frohling dice que contribuir a los datos recopilados a través del Proyecto de Manejo Adaptativo de las Praderas Nativas ayuda a impulsar una discusión entre regiones y distritos de manejo sobre el manejo de especies invasoras.

“Al trabajar con nuestros vecinos a lo largo de las praderas y a través del estado y otras fronteras jurisdiccionales, podemos comenzar lentamente a pintar una imagen más completa de lo que funciona, lo que no funciona y lo que podríamos enfrentar en el futuro dados los nuevos factores de estrés ambiental”.

Cada año, Frohling, Frerichs y otros administradores de los refugios nacionales de vida silvestre y los distritos de manejo de humedales en la región de los baches de las praderas implementan las recomendaciones hechas a través del Proyecto de Manejo Adaptativo de las Praderas Nativas.

“Al ingresar datos de monitoreo y seguir nuestras decisiones administrativas, participamos en un ciclo de retroalimentación”, dijo Frohling. “Monitoreamos y modelamos con datos recolectados del año anterior, y decidimos cómo manejarlos basándonos en nuestro conocimiento sobre cómo los diferentes pastos invasores responden a las diferentes técnicas de manejo”.

Por ejemplo, es más probable que el pasto azul de Kentucky se controle mediante la quema, ya que se ha documentado que el pastoreo excesivo aumenta la propagación de las especies invasoras.

Dixon explica cómo la toma de decisiones de manejo continúa evolucionando para beneficiar a las praderas al poner en práctica los componentes de investigación y monitoreo científicos del manejo adaptativo. “Históricamente, un administrador de tierras comúnmente tomaba decisiones de manejo basadas en un proceso subjetivo o en esfuerzos de monitoreo a pequeña escala”, dijo. "Al implementar un esfuerzo tan amplio y colaborativo utilizando un protocolo de monitoreo estandarizado, los administradores de recursos naturales tienen la oportunidad de usar información de un conjunto de datos a nivel de paisaje para impulsar decisiones de gestión".

Los biólogos y administradores de tierras en la región de los baches de las praderas coinciden en que el Proyecto de Manejo Adaptativo de las Praderas Nativas mejorará los esfuerzos de modelado predictivo y promoverá acciones de manejo con base científica a largo plazo.

Frohling y Frerichs dicen que continuarán utilizando la base de datos y las herramientas de modelado para guiar el manejo de las unidades de pradera en sus distritos de manejo de humedales. Dicen que cada año de datos adicionales los acerca a garantizar que están tomando decisiones de gestión para salvar las praderas basadas en ciencia sólida.

Dixon dice que el entusiasmo mostrado por el personal de USFWS y USGS, combinado con el apoyo financiero y la orientación proporcionada por Plains and Prairie Pothole LCC, ha construido una base sólida para este esfuerzo a gran escala para salvar nuestras praderas y la vida silvestre única y diversa que apoyo.

"La escala y la sinergia facilitada por todos nuestros socios ha sido esencial para que este esfuerzo sea realizable".


La equinácea púrpura, una planta nativa de la pradera, proporciona una fuente de néctar para muchos invertebrados, incluida la mariposa Powershiek Skipperling, candidata a ser incluida en la lista de la ESA. Foto de Cami Dixon / USFWS.


Los administradores de tierras y biólogos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Aprenden el protocolo de monitoreo estandarizado como parte del Proyecto de Manejo Adaptativo de las Praderas Nativas. Foto de Cami Dixon / USFWS.


Humedales y pastizales de Dakota del Norte. Foto de Cami Dixon / USFWS.


La quema prescrita es una técnica de manejo que se utiliza para controlar los pastos invasores en las tierras de refugio. Foto de USFWS.


Mariposa monarca (Danaus plexippus) descansando sobre una hermosa flor de la pradera nativa, Susan de ojos negros (Rudbeckia hirta) en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Chase Lake en Dakota del Norte. Foto de USFWS.


Flores de la pradera en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Audubon en Dakota del Norte. Foto de USFWS.


El pastoreo de ganado, en las condiciones adecuadas, puede estimular el crecimiento de pastos de estación cálida. Foto de USFWS.

La misión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Es trabajar con otros para conservar, proteger y mejorar los peces, la vida silvestre, las plantas y sus hábitats para el beneficio continuo del pueblo estadounidense. Somos líderes y socios de confianza en la conservación de peces y vida silvestre, conocidos por nuestra excelencia científica, administración de tierras y recursos naturales, profesionales dedicados y compromiso con el servicio público.

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La selva amazónica se ha estado quemando de manera particularmente intensa este año, tanto que el humo de los incendios oscurece las últimas horas de luz del día en São Paulo. Si bien los incendios forestales no son inusuales en esta región densamente boscosa de Brasil, muchos de los incendios esta vez se iniciaron intencionalmente, para despejar la tierra para pastos agrícolas. Esto es particularmente preocupante cuando se trata del cambio climático. Los bosques cumplen una importante función ecológica como sumideros de carbono, y los árboles convierten el dióxido de carbono en azúcar que sustenta sus vidas y liberan oxígeno, el elemento que sustenta la nuestra. Con una cantidad cada vez mayor de gases de efecto invernadero en la atmósfera, los bosques son más importantes que nunca.

Pero a miles de millas de los bosques en llamas, la mayoría de los tejanos viven, trabajan y conducen sobre lo que solía ser otro sumidero de carbono muy eficaz: praderas de pastos altos. Millas de pasto azul e indio, pasto varilla y semilla caída cubrieron una vez el 90 por ciento del estado, desde el Panhandle hasta el Río Rojo, hasta el Golfo de México.

Hoy en día, las praderas del estado se han pavimentado en gran parte para dar cabida a la expansión urbana y suburbana de algunas de las ciudades de más rápido crecimiento en la nación. Donde la urbanización aún no se ha afianzado, el suelo de pastizales profundos y ricos se ha convertido en tierras de cultivo para monocultivos como el algodón, el heno y el maíz. Menos del 1 por ciento de las praderas nativas originales de Texas permanecen intactas.

Proteger las praderas puede no parecer tan urgente como salvar la Amazonía, un área que se ha convertido en un símbolo del movimiento ambiental mundial. “Mucha gente no entiende las praderas: '¿Cuál es el problema? Es una parcela de césped'”, dijo Kirsti Harms, directora ejecutiva de la Asociación de Praderas Nativas de Texas. Pero a medida que el clima se vuelve cada vez más hostil para los árboles, que necesitan lluvias confiables y temperaturas más suaves para prosperar, los pastizales pueden surgir como un ecosistema mucho más resistente. Un estudio de 2018 de la Universidad de California en Davis descubrió que los pastizales en California eran un sumidero de carbono más confiable en casi todos los futuros climáticos modelados, desde pequeñas sequías periódicas hasta megasequías prolongadas que pueden durar más de dos décadas.

En un bosque, el dióxido de carbono se almacena en los tejidos leñosos de los árboles. Cuando esos árboles se queman, como es más probable que ocurra en un mundo más cálido y seco, todo ese CO2 vuelve a liberarse a la atmósfera. Cuando una pradera arde, los siglos de evolución son útiles. “Los pastizales han pasado por un proceso de selección muy variable”, dijo Jaime González, gerente de programa de Nature Conservancy. "Algunos años hay sequías, algunos años hay inundaciones, por lo que hunden raíces profundas y pueden tomar una variedad de condiciones". Las raíces subterráneas pueden sobrevivir a los incendios forestales, lo que permite que los pastos resurjan con la próxima temporada de lluvias. Mientras tanto, el dióxido de carbono secuestrado bajo tierra permanece allí.

Houston, donde trabaja González, probablemente nunca volverá a las llanuras onduladas e ininterrumpidas de hierba alta. Pero Nature Conservancy y otros grupos ambientalistas han ayudado a popularizar las "praderas de bolsillo" en la ciudad: parcelas de pastos nativos al costado de las viejas vías del ferrocarril y a lo largo del camino de las líneas eléctricas y los gasoductos, donde no hay espacio para desarrollarse. “Ha sido una especie de micro-revolución aquí en Houston”, dijo González. "Estos parches absorben un poco más de agua y secuestran más carbono". Y reintroducen a los residentes urbanos a una pequeña porción de la vegetación natural que una vez dominó el paisaje.

Existen pocas protecciones federales para los pastizales, en comparación con entornos más sensibles como los humedales y, por supuesto, los bosques. (Los únicos pastizales de Texas reconocidos a nivel federal son Caddo National Grasslands, aproximadamente una hora al norte de Dallas). Incluso en las áreas rurales del estado, los pastizales no han quedado intactos. Décadas de agricultura y pastoreo excesivo también han dañado gravemente los ecosistemas nativos.

En el rancho de 650 acres de Karl Ebel en el noreste de Texas, el ranchero de 60 años está probando algo nuevo, o más bien, un método probado y verdadero para restaurar su parcela de pradera. Hace dieciséis años, Ebel limpió su tierra de matorrales, las especies de árboles leñosos que invaden las praderas, expulsando pastos y vegetación vitales, y mantuvo el suelo mediante una combinación de quemaduras controladas y herbicidas. Luego sembró la tierra con pastos nativos. Una vez que la hierba floreció, trajo ganado y otros animales para pastar. Pero a diferencia de un rancho típico, el ganado no deambula libremente: se lo traslada de una parcela de césped a otra para evitar el sobrepastoreo destructivo, que impediría que la vegetación natural vuelva a crecer en unos pocos meses.

"Realmente imita lo que hizo el búfalo", me dijo Ebel.. “Venían en densos rebaños, pastaban la hierba y se iban. Así es como evolucionaron las especies de la pradera ". Es un método conocido como pastoreo rotacional, que es más propicio para restaurar los hábitats de las praderas que el pastoreo sin control o incluso reemplazar las tierras de las praderas con campos de heno para alimentar al ganado.

El pastoreo rotacional tiene el potencial de restaurar grandes extensiones de praderas de manera sostenible, y también genera mejores rendimientos económicos para un rancho como el de Ebel. No tiene que pagar a otro granjero por heno para alimentar a su ganado, y no necesita ninguno de los costosos equipos necesarios para cultivar heno. Un informe del Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU. Estima que mediante el uso de métodos de cultivo rotativos, un agricultor puede aumentar sus ingresos en $ 200 por cada vaca que cría. Ebel dice que puede criar una vaca por la mitad del costo que pagarían otros ganaderos que dependen del heno.

"Hace veinticinco años, si hubiera elegido una publicación sobre ganado, no habría visto la palabra 'mayordomía' en esa publicación", dijo Ebel. Ahora, existe un creciente reconocimiento de que restaurar las praderas rurales de Texas podría ayudar a combatir el cambio climático.

“Nos tomó mucho tiempo degradar la mayor parte de esta ecología tanto como lo hemos hecho”, dijo Ebel. La restauración también llevará tiempo.

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Amal Ahmed es reportera de asignación general en el Observador de Texas. Originaria de Dallas, tiene una licenciatura en periodismo de la Northwestern University y anteriormente trabajó en El Atlántico y Texas Mensual. Puede contactarla en [email protected].

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Beneficios de los pastizales

Las praderas de tallgrass proporcionan hábitat

El hábitat de las praderas de pastos altos es atractivo para una diversidad de vida silvestre que incluye pájaros cantores de pastizales y polinizadores, incluidos abejorros, mariposas y hormigas. Estos pastizales proporcionan cobertura de anidación, cría de cría, escape y descanso para pájaros cantores y aves de caza como la codorniz Bobwhite, el pavo salvaje y el faisán.

Bajo mantenimiento

Debido a que las praderas de Tallgrass están compuestas de especies nativas, se han adaptado a las condiciones de crecimiento locales, es decir, suelo, agua, luz solar y clima. La sequía, las temperaturas extremas de calor y frío, las heladas tempranas y tardías tienen poco efecto sobre las especies nativas. (Ver: Restauración de las praderas nativas de Canadá, 1995).

Se puede plantar en tierras / suelos degradados.

Las praderas de pastos altos se pueden plantar en tierras degradadas y en suelos agrícolas de mala calidad. Les va bien en suelos ligeros o arenosos, pero pueden ser tolerantes a una amplia variedad de tipos de suelo cuando se plantan en franjas o como amortiguadores ribereños. La capacidad de las plantas de la pradera para crecer en suelos pobres, proporcionando beneficios para la erosión del suelo, la conservación del agua y los polinizadores, permite a los agricultores concentrar la producción de alimentos en tierras agrícolas de primera calidad.

Construir la calidad del suelo

Las plantas nativas de la pradera con sus sistemas de raíces profundas y su naturaleza perenne son ideales para la conservación del suelo. Estos sistemas de raíces ayudan a mantener unida la tierra liviana, almacenar nutrientes y amortiguar las variaciones climáticas. La cobertura proporcionada por las plantas elimina la capa superficial y la erosión eólica. Los sistemas de raíces de las plantas de la pradera son extensos y pueden crecer a varios metros de profundidad. Una vez que se establece Tallgrass Prairie, ayuda a mejorar la calidad del suelo, ya que estas raíces se descomponen y agregan grandes cantidades de materia orgánica al suelo.

Estética

Las praderas de Tallgrass son estéticamente agradables a la vista. Las hierbas y flores silvestres nativas de la pradera proporcionan una amplia gama de colores que varía desde principios de la primavera hasta el invierno.

Beneficios ambientales

Las praderas Tallgrass ayudan a proteger nuestros recursos hídricos. Mejoran la infiltración de agua y ralentizan la escorrentía, purificando el agua y el aire al reducir la carga de nutrientes, pesticidas y bacterias en nuestras vías fluviales. Las praderas de pastos altos son excelentes franjas de amortiguación a lo largo de los bancos de arroyos con su capacidad para anclar el suelo con sus sistemas de raíces profundas.

Las praderas de tallgrass ayudan a mejorar el medio ambiente alrededor de las granjas. Tallgrass Prairie, una vez establecida, es resistente a la invasión de malezas. Los sistemas de raíces profundas de las plantas de Tallgrass Prairie evitan que se establezcan plantas de raíces poco profundas que no son de pradera. Debido a que Tallgrass Prairie es el hábitat perfecto para los polinizadores, son los compañeros perfectos para cultivos adyacentes en operaciones agrícolas intensivas como la producción de vegetales.


Construye una pradera de bolsillo

¿Qué es una pradera de bolsillo?
Una pradera de bolsillo típica es una pequeña plantación urbana (a menudo de menos de 1 acre) con plantas nativas del ecosistema de praderas costeras de Texas y Luisiana, que está en peligro.

Realmente no hay un límite más bajo para el tamaño de estas plantaciones, ni hay ninguna forma particular que deban tomar. Pueden ser más o menos formales, en función de sus gustos estéticos, la receptividad de sus vecinos a las plantas nativas, la disponibilidad de las plantas, la facilidad de mantenimiento (las plantaciones más formalizadas necesitarán más mantenimiento), etc.

El galardonado MD Anderson Prairie (Texas Medical Center)

Una pradera de bolsillo mediana plantada por Houston Wilderness

Garden Oaks Montessori Pocket Prairie

Paso 1: seleccionar y evaluar el sitio

Luz: Es importante seleccionar un sitio en condiciones de pleno o mayormente soleado. Las praderas de bolsillo ubicadas en áreas semi-sombreadas o sombreadas se vuelven "de piernas largas" o no prosperan.

Tamaño: Seleccione un tamaño de pradera de bolsillo que su equipo pueda mantener. Cuanto más pequeño sea el equipo, más pequeña debería ser el área, especialmente si esta pradera de bolsillo se encuentra en un lugar muy visible.

Frontera: Todas las praderas urbanas de bolsillo deben lucir un borde intencional. Los bordes pueden estar hechos de mantillo, piedra, bordes de metal o plástico, etc. A menudo creamos bordes intencionales yuxtaponiendo un césped bien cuidado con una pradera de bolsillo y separando estas dos texturas con uno de los bordes mencionados anteriormente.

Evaluar: Uno de los grandes placeres de crear praderas pequeñas es ver cómo la vida se recupera en un paisaje que antes estaba en blanco. Debe considerar documentar toda la vida que se encuentra en su sitio de plantación antes de comenzar su transformación. Una forma de hacer esto, especialmente si no es biólogo o naturalista, es documentar sus observaciones utilizando el Aplicación iNaturalist. Los expertos le ofrecerán sugerencias de identificación y, a medida que su pradera de bolsillo cobre vida, podrá continuar agregando especies a través de su proyecto iNaturalist.

Paso 2: preparar el sitio

Elimine las especies no deseadas: deshacerse del césped u otra área de plantas invasoras es un paso crítico. A menudo, será necesario matar o eliminar el césped o la vegetación existente para permitir que las nuevas plantas crezcan y prosperen. Hay una variedad de formas de deshacerse del césped y otras especies no deseadas:

Herbicida orgánico: Se puede preparar un herbicida orgánico con aceite de naranja, 20% de vinagre (Southwest Fertilizer y algunas otras tiendas lo venden) y jabón para lavar platos. Aquí tienes una receta.. Solo sepa que esta ruta probablemente requerirá de 3 a 4 tratamientos y puede ser ineficaz con súper malezas como la bermuda.

Solarización del suelo: Un buen proyecto de verano es matar la hierba utilizando el poder del sol. La idea básica es cortar el área en poco tiempo y tal vez incluso hacer una labranza ligera. Luego, coloque una lona de plástico negra y gruesa en la parte superior del área y el sol de verano matará el césped aislado. Haga clic aquí para más información.

Herbicida químico: Como último recurso, a veces debemos usar herbicidas como el glifosato (Roundup) si el sitio está cargado con una hierba muy difícil de matar como la bermudagrass. A veces son necesarios dos tratamientos durante la sesión de cultivo. No intente plantar ninguna planta / semilla durante al menos dos o tres semanas después del tratamiento con herbicida.. *** Plantar semillas nativas en un lecho de bermuda o St. Augustine con la esperanza de que los nativos superen o "sombreen" estas hierbas exóticas no es una estrategia exitosa y ha llevado a muchos fracasos y frustraciones ***

La solarización del suelo puede matar de manera efectiva los pastos exóticos y otras especies indeseables utilizando el poder del sol y sin el uso de herbicidas.
Foto de Noble Foundation- noble.org

Especies como esta juncia invasora pueden hundir una plantación exitosa. Planee dedicar más tiempo a desyerbar durante los primeros 6 a 8 meses después de la siembra.
Foto de Jaime González.

Paso 3: seleccione su especie

Obtención de semillas y plantas

Seleccione tantos nativos de la pradera adaptados localmente como lo permita su presupuesto. Es bueno usar una combinación de semillas y plugs vivos si es posible. Las semillas se pueden comprar a través de Semilla nativa americana. Si es posible, únase también a un viaje de recolección de semillas a la pradera local. Lan Shen ([email protected]) organiza muchos viajes de recolección de semillas y puede conectarlo con un próximo evento.

Cada otoño, el Capítulo de la Sociedad de Plantas Nativas de Texas - Houston también organiza un Taller de Paisajes Silvestres, donde se puede comprar una variedad de nativos. También organizan una serie de clases de paisajismo nativo cada año.

El Houston Arboretum también alberga ventas trimestrales de plantas con muchas plantas nativas.

Seleccionar especies

¿Por qué incluir pastos ?: A menudo recomendamos buscar la máxima diversidad en nuestras plantaciones, mezclando tanto flores silvestres nativas como pastos nativos. ¿Por qué pastos? Los pastos cumplen una variedad de funciones: (1) anclan y dan estructura a la plantación, (2) brindan oportunidades de descanso para aves, libélulas y lagartos, (3) sus sistemas de raíces profundas ayudan a drenar el exceso de agua y (4) sirven como fuente de alimento para orugas para algunas especies locales y, a veces, también proporcionan alimento para aves.

Decida una proporción de hierba a flores silvestres: What often determines which species you choose is the look and feel of the planting you’d like to see. On a natural local prairie, grasses dominate and make up to around 60%-70% of the plant community. Yet, in urban pocket prairie plantings we often dial the grasses down to between 30-50% to give the planting more room for colorful wildflowers.

Nine Natives: Another option is for you to start with a smaller plant palette. Over the last three years Katy Prairie Conservancy, Coastal Prairie Partnership, Native Prairies Association of Texas – Houston Chapter, and landscape architecture firm Clark Condon Associates have developed a concept called Nine Natives. Collectively, these nine species have a long bloom cycle, complement each other aesthetically, don’t get too tall, and serve a wide variety of wildlife throughout the year. See the video below for more details.

Bluebonnets & Texan Heritage: We would encourage you to plant Texas Bluebonnets (Lupinus texensis) in your new pocket prairie if possible. This species may or may not be native to Harris County (some references list it and others don’t) yet, as you know, this prairie native carries a lot of cultural weight and will help to build a bridge of understanding between your neighbors and your project. The prairie is the landscape that gave rise to Texas icons like barbecue, cowboys, rodeos, and more. Take advantage of this unique habitat-culture connection!

The Natives Nursery at Houston Audubon is a good place to find prairie plants.
Photo by Houston Audubon.

Native wildflowers, like the showy American Basketflower, will support pollinators and birds.
Photo by Jaime González.

Step 4: Plant Your Pocket Prairie

Planting day is the start of a new phase for your pocket prairie. A good goal here is to involve neighbors, family members, students, scouts, civic or religious groups, kids, etc. You want buy-in for your project, so remember to start from the beginning!

Semillas: Distribute your purchased and wild-collected seeds over the planting area using directions from the seed vendor. Afterwards have your helpers stomp the seeds into the clean seed bed, or use a water-filled roller rented at a home improvement store.

Live plants: You should then plant live plants 2-3 feet apart to allow for growth. A quick rule of thumb is that we typically use 500 live plugs per acre for wild prairie restorations - but use as many live plugs as you can to jump start your project.

Seed Balls: Want to engage your team and get more planting materials for your pocket prairie? If so, consider making seed balls using the directions in the video below. A quick rule of thumb is to make one seed ball for each square foot of planting area.


Ver el vídeo: The Vegetarian Myth


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