Desert Ironwood Care: Cómo cultivar un árbol Desert Ironwood


El árbol de palo de hierro del desierto se conoce como una especie clave. Una especie clave ayuda a definir un ecosistema completo. Es decir, el ecosistema diferiría notablemente si las especies clave dejaran de existir. ¿Dónde crece el palo de hierro del desierto? Como sugiere el nombre, el árbol es originario del desierto de Sonora, pero se puede cultivar en las zonas USDA 9-11. El siguiente artículo analiza cómo cultivar madera de hierro del desierto y su cuidado.

Información del árbol de palo fierro del desierto

El palo de hierro del desiertoOlenya tesota) es nativa del desierto de Sonora desde el sur de Arizona a través de los condados de Pima, Santa Cruz, Cochise, Maricopa, Yuma y Pinal y hacia el sureste de California y la península de Baja California. Se encuentra en las regiones secas del desierto por debajo de los 2.500 pies (762 m.), Donde las temperaturas rara vez descienden por debajo del punto de congelación.

El palo de hierro del desierto también se conoce como Tesota, Palo de Hierro, Palo de Fierro o Palo Fierro. Es la más grande y longeva de las plantas del desierto de Sonora y puede crecer hasta 45 pies (14 m) y vivir hasta 1.500 años. Los árboles muertos pueden permanecer hasta 1000 años.

El nombre común del árbol se refiere a su corteza gris hierro, así como al duramen denso y pesado que produce. El hábito del palo fierro es de varios troncos con un dosel ancho que desciende hasta tocar el suelo. La corteza gris es suave en los árboles jóvenes, pero se agrieta a medida que madura. En la base de cada hoja se encuentran espinas agudas y curvas. El follaje joven tiene un poco de pelo.

Un miembro de la familia Fabaceae, este árbol semi-perenne deja caer hojas solo en respuesta a temperaturas heladas o sequía prolongada. Florece en la primavera con flores de color rosa a rosa pálido / púrpura a blanco que se parecen mucho a los guisantes de olor. Después de la floración, el árbol tiene vainas de 2 pulgadas (5 cm) de largo que contienen de una a cuatro semillas. Las semillas son consumidas por muchos animales nativos de Sonora y también las disfrutan los nativos de la región, donde se dice que saben a maní.

Los nativos americanos han hecho uso de la madera de hierro durante siglos, tanto como fuente de alimento como para la fabricación de una variedad de herramientas. La madera densa se quema lentamente, lo que la convierte en una excelente fuente de carbón. Como se mencionó anteriormente, las semillas se comen enteras o molidas y las semillas tostadas son un excelente sustituto del café. La madera densa no flota y es tan dura que se ha utilizado como cojinetes.

El palo de hierro del desierto está ahora en peligro de extinción a medida que los matorrales del desierto se están convirtiendo en tierras de cultivo agrícolas. La tala de árboles para su uso como combustible y carbón vegetal ha reducido aún más su número.

La rápida desaparición del árbol de palo fierro del desierto ha afectado los medios de vida de los artesanos nativos locales que dependían del árbol para proporcionar madera para las tallas que se venden a los turistas. Los nativos no solo han sentido los efectos de la pérdida de los árboles, sino que también proporcionan hogar y alimento a varias especies de aves, reptiles y anfibios, mamíferos e incluso insectos.

Cómo cultivar madera de hierro del desierto

Dado que el palo fierro se considera una especie en peligro de extinción, cultivar su propio palo fierro es una excelente manera de preservar esta especie clave. Las semillas deben escarificarse o remojarse durante 24 horas antes de la siembra. Es tolerante con la mayoría de los tipos de suelo.

Plante las semillas a una profundidad que sea dos veces el diámetro de la semilla. Mantenga la tierra húmeda pero no empapada. La germinación debe ocurrir dentro de una semana. Transplante las plántulas a pleno sol.

Ironwood proporciona una sombra clara en un paisaje desértico, así como un hábitat para una variedad de animales e insectos. Sin embargo, no es propenso a problemas de insectos o enfermedades.

El cuidado continuo de la madera de hierro del desierto es mínimo Aunque es tolerante a la sequía, riegue el árbol ocasionalmente durante los meses calurosos de verano para estimular el vigor.

Pode con cuidado para dar forma al árbol y elevar el dosel, así como para eliminar los chupones o trompas de agua.


Información sobre Desert Ironwood - ¿Dónde crece Desert Ironwood? - jardín

Arizona Ironwood, Palo-de-Hierro, Palo-de-Fierro son algunos de los nombres con los que se conoce al Desert Ironwood. El palo de hierro del desierto es una planta que se encuentra en el desierto de Sonora. El palo fierro es una parte esencial del ciclo de vida dentro del desierto de Sonora, ya que es el suministro de alimento para muchas plantas y animales. El crecimiento del palo de hierro del desierto hace que cambie su entorno y produce un microhábitat a su alrededor. El palo de hierro del desierto es también el árbol más alto del desierto de Sonora y su gran dosel no solo da sombra a los que crecen debajo, sino que reduce la temperatura en un mínimo de 15 ° F. Las semillas del palo fierro sirven de alimento a muchas otras especies del desierto de Sonora.

El Desert Ironwood es un árbol que se encuentra en lavados y valles y solo crece en el desierto de Sonora. Pueden adaptarse al clima seco arrojando hojas para conservar energía. Se pueden encontrar fácilmente en las marismas de arena del desierto porque la posibilidad de que haya agua allí es mucho mayor que en la mayoría de los lugares del desierto.

El Desert Ironwood es como la mayoría de las plantas y utiliza el proceso de fotosíntesis para obtener nutrición. Usan la luz del sol y otros animales alrededor del árbol para hacer alimentos.

El palo de hierro del desierto es un miembro de la familia de los guisantes y sus hojas y flores se parecen al guisante de olor. Florecen flores rosas y blancas de abril a junio. Son el árbol más alto del desierto de Sonora y tienen alturas promedio de 15 a 25 pies, aunque se sabe que alcanzan los 30 pies. Tanto la corteza como las hojas son de color gris azulado. La corteza de las ramas más jóvenes es lisa, mientras que las ramas más viejas tienen una corteza que contiene arrugas y pliegues. Las hojas del palo fierro están dispuestas a cada lado de un solo tallo y son de diferentes tamaños que van desde 0,75 a 2 pulgadas de largo. Las hojas mismas están cubiertas con pelos finos y diminutos y contienen un conjunto de espinas en la base de cada hoja.

El palo de hierro del desierto puede sobrevivir en el clima seco y cálido del desierto y depende de un mínimo de agua y luz solar para florecer. Cuando el palo de hierro del desierto hace florecer las flores, las flores se convierten en vainas. La vida silvestre dentro del desierto depende de estas semillas para su nutrición. Luego, las semillas son dispersadas y plantadas por la vida silvestre. Las abejas nativas del desierto también polinizan estas flores y las dispersan en el desierto. Esta dispersión es vital para la reproducción del palo de hierro del desierto. Sin embargo, hay áreas del desierto de Sonora que están experimentando una disminución en la cantidad de árboles de palo fierro debido al desarrollo y a los cazadores de árboles.

El Desert Ironwood es uno de los árboles que vive más tiempo en el desierto de Sonora y se sabe que viven hasta 1.500 años. También se necesita mucho tiempo para madurar. La madera de hierro se quema extremadamente caliente y por eso se usa para hacer carbón. El palo de hierro es uno de los árboles más pesados ​​y duros del mundo y debido a su densidad tan pesada no es capaz de flotar.

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M E E T T H E N A T I V E S

The Ironwood: Santuario majestuoso en el desierto de Sonora

por Cathy Rymer, maestra jardinera, especialista en conservación de agua, ciudad de Gilbert

NOMBRE BOTÁNICO
Olneya tesota

NOMBRES COMUNES
Desert Ironwood, tesota, palo de hierro, palo de fierro o palo fierro

Aunque he vivido en Arizona toda mi vida, no había prestado mucha atención a los árboles de palo fierro hasta un día caluroso hace varios años. Era mayo, el mes en que florecen los árboles de hierro. Viajaba hacia el norte por la autopista Beeline a 60 millas por hora, mi atención fue captada por la pantalla borrosa de flores rosadas de los árboles pasando a ambos lados de la carretera. Decidí que tenía que detenerme para ver más de cerca.

Un área de parada justo al norte del desvío del lago Saguaro proporcionó un lugar perfecto para satisfacer mi curiosidad. Salí y pasé un tiempo inspeccionando la corteza fantasmal de los árboles, los folletos de color verde grisáceo y las flores de color rosa lavanda. Para cuando estuve listo para reanudar mi viaje, su majestuosa presencia se había apoderado de mi corazón, y desde entonces he amado los árboles de hierro.

El palo fierro es una de las plantas más grandes y longevas del desierto de Sonora, crece 45 pies de altura y vive hasta 1.500 años. A menudo se las denomina especies clave a aquellas que "enriquecen su ecosistema de una manera única y significativa" y cuyo "efecto es desproporcionado con respecto a su abundancia numérica". La madera de hierro conocida más grande del estado se puede encontrar en Child's Valley, en el oeste del condado de Pima.

CLASIFICACIÓN Y RANGO
El árbol de palo fierro es el único miembro del género Olneya y recibe su nombre de la madera densa y oscura que produce. Se encuentra solo en las regiones secas del Desierto de Sonora por debajo de los 2,500 pies, donde las temperaturas bajo cero son poco comunes, el hábitat del palo fierro es casi una coincidencia exacta con el límite del Desierto de Sonora. (http://www.pima.gov/cmo/sdcp/sdcp2/edu/iw/map.html)

Los árboles de hierro son más comunes a lo largo de lavados efímeros secos, donde proporcionan un hábitat fértil y protegido. A medida que el árbol madura, el ambiente debajo de él se modifica, creando un microhábitat caracterizado por menos luz solar directa, temperaturas superficiales reducidas, mayor materia orgánica, más agua disponible y protección contra criaturas hambrientas. Un miembro de la familia de las Fabaceae, estas leguminosas agregan indirectamente nitrógeno (un nutriente crítico que a menudo falta en nuestros suelos desérticos) a la tierra que las rodea. Sus semillas proporcionan un recurso rico en proteínas para palomas, codornices, coyotes y muchos pequeños roedores. La temperatura del aire puede ser 15 grados más fría bajo el denso dosel de árboles de hierro que bajo el sol abierto del desierto. El palo fierro también alberga saguaros jóvenes sensibles a las heladas, cactus de tubo de órgano y cereus que florecen de noche.

Al crecer más alto que la mayoría de los árboles en el matorral del desierto, los halcones y los búhos usan sus ramas expuestas como perchas y refugios. Su dosel es utilizado por casi 150 especies de aves, un 63 por ciento más de aves de las que la creosota, el cactus y el entierro solo podrían soportar. Además de las aves, hay 62 reptiles y anfibios, y 64 mamíferos que utilizan el palo fierro como forraje, cobertura y crianza. En un solo sitio en las Montañas Silverbell, un hábitat de entierro de madera de hierro también alberga 188 tipos de abejas, 25 colonias de hormigas y otros 25 tipos de insectos.

Por si fuera poco, se han registrado más de 230 especies de plantas iniciando su crecimiento dentro del microclima protector bajo el palo fierro, dándole el título de "árbol nodriza del desierto". Se crea un sitio de propagación de flores silvestres debajo del dosel que, a su vez, es alimentado por conejos, cimarrones y otras especies nativas. Todo esto se suma a un nivel extraordinario de biodiversidad y la distinción de ser una especie clave.

DESCRIPCIÓN
Los bosques de hierro están muy adaptados a los entornos más cálidos del desierto de Sonora. El hábito de crecimiento natural del árbol es de varios troncos, con ramas que forman un dosel amplio que toca el suelo. La corteza es gris y lisa, agrietada y peluda en las ramas y troncos más viejos. En la base de cada hoja se encuentran espinas pareadas dolorosamente afiladas y ligeramente curvadas, de 1/4 a 1/2 pulgada de largo. Las hojas una vez pinnadas miden hasta 2 pulgadas de largo con 6 a 20 folíolos de color verde grisáceo. Los folíolos de pelo fino miden de 1/2 a 3/4 de pulgada de largo. El follaje es semi-perenne con hojas caídas en respuesta a una sequía prolongada o temperaturas bajo cero. Las flores van desde el rosa y el rosa pálido purpúreo hasta el blanco, con una apariencia similar a un guisante dulce. Después de la floración a fines de la primavera, las vainas resultantes maduran a principios del verano, y cada vaina de 2 pulgadas contiene de 1 a 4 semillas de color marrón brillante que disfrutan muchos animales de Sonora.

PROPAGACIÓN Y CUIDADO
En su entorno nativo, la capa dura de las semillas pasa a través del sistema digestivo de los ciervos o el ganado. Si bien se cree que la escarificación es necesaria para la germinación de las semillas, una fuente informa que el éxito es simplemente remojar las semillas durante 24 horas y plantarlas en un suelo o medio que esté completamente caliente. Las semillas deben plantarse a una profundidad de aproximadamente el doble del diámetro de la semilla. La mayor parte de la germinación debe ocurrir dentro de una semana. El riego debe mantener la tierra húmeda pero nunca empapada. Transplante al suelo de mayo a septiembre. Algunos productores están usando la propagación vegetativa (clonación) para asegurar la consistencia de las cualidades físicas deseables (hábitos de ramificación, color de la hoja, dosel de la hoja y color de la flor) y características hortícolas sólidas (enraizamiento, resistencia al frío y tasa de crecimiento).

USOS DE PAISAJES
El carácter dramático de Ironwood puede crear un punto focal en las entradas o como un árbol característico en áreas de alta visibilidad. En las propiedades comerciales, los árboles rescatados de los sitios de construcción del desierto se trasplantan e incorporan a los paisajes. Estas formas naturales son excelentes en plantaciones que hacen la transición del paisaje a un desierto no perturbado o cuando se utilizan como plantación de seguridad. Si bien no se considera un productor rápido, en situaciones de paisaje xérico competirán con árboles como el palo verde azul, que crece aproximadamente dos tercios más rápido. Si está considerando crear un hábitat urbano para la vida silvestre, el palo fierro es una elección perfecta. Debido a que dejan caer una cantidad relativamente pequeña de basura, son ideales para paisajes junto a la piscina. A medida que su popularidad ha aumentado, los árboles cultivados en viveros están más disponibles en una variedad de tamaños. Tenga en cuenta que los árboles de palo fierro no se recomiendan para áreas de césped porque podrían regarse en exceso.

HISTORIA, FOLKLORE Y USOS
Los antiguos Hohokam fabricaban palos de madera duradera para extraer raíces tuberosas. Los nativos americanos han utilizado las semillas de Olneya tesota como alimento durante siglos. Se dice que las semillas frescas y crudas tienen un sabor similar al de la soja o el maní. Los indios seri de Sonora, México, cocinaron las semillas en agua, enjuagándolas dos veces, y las comieron enteras o molidas y saladas. Las semillas tostadas se han utilizado como sustituto del café. La madera es tan densa que no flotará y tan dura que se ha utilizado para cojinetes. Los árboles muertos pueden permanecer en pie durante un milenio. Un pie cúbico de palo fierro puede pesar hasta 66 libras.

ESTADO
El palo de hierro está muy extendido dentro de su área de distribución histórica en Arizona. Sin embargo, las poblaciones de Sonora, México, están sufriendo la conversión de matorrales desérticos a usos agrícolas. La tala de madera para combustible y carbón vegetal también ha contribuido a las pérdidas de madera de hierro. Los seri y otros artesanos dependen de la madera para elaborar figurillas estilizadas para venderlas a los turistas. Debido a la desaparición del palo fierro, ahora les resulta difícil mantener su sustento. Las leyes de plantas nativas de Arizona prohíben el transporte de madera de hierro, pero no requieren su conservación en su lugar. En el condado de Pima, el palo fierro ha sido identificado como un hábitat asociado para el búho pigmeo ferruginoso cactus en peligro de extinción. La urbanización en el noroeste de Tucson está provocando la pérdida de estos árboles. Como resultado, la Ordenanza de Preservación de Plantas Nativas del Condado de Pima requiere que un mínimo del 80 por ciento de los árboles de palo fierro "espécimen" deben ser preservados o trasplantados durante el desarrollo.

BOSQUE NACIONAL IRONWOOD
Para proteger uno de los rodales más ricos de árboles de palo de hierro en el desierto de Sonora, el Monumento Nacional Bosque de Bosque de Hierro se estableció en junio de 2000 por proclamación presidencial. Se encuentra a 25 millas al noroeste de Tucson y cubre 129,000 acres de sitios culturales e históricos. (http://azwww.az.blm.gov/ironwood/ironwood.htm)

Puede preservar un pedazo del desierto de Sonora agregando un palo de hierro a su paisaje. Nunca me he arrepentido de comprar un árbol en caja de 36 pulgadas cuando ajardinaba mi patio trasero hace casi cuatro años. Ha duplicado su tamaño en ese tiempo y se ha convertido en el hogar de una pareja de verdín que crió tres crías de crías. La primavera pasada, una paloma inca decidió construir su nido sobre los verdines, una especie de arreglo de ático. Deben saber que están a salvo de nuestro gato familiar en sus ramas espinosas. Sí, se podría decir que estoy encaprichado, algo que comenzó con ese viaje por Beeline hace años.

"Al mantener vivos los antiguos árboles de hierro, mantenemos el espectáculo de medicina más antiguo, la colección de animales salvajes nativos y el alojamiento y desayuno de polinizadores migratorios en la ciudad. Estos árboles viejos y resistentes proporcionan un hábitat ideal para todo, desde cactus que florecen de noche hasta lagartijas arborícolas, cimarrones del desierto y cactus búhos. La lista de residentes que viven bajo un palo de hierro de 45 pies se lee como el Quién es Quién del Desierto de Sonora ".
- Gary Nabhan


Desert Ironwood

Nombres comunes: Arizona Ironwood, Palo-de-Hierro, Palo-de-Fierro
Género: Olneya
Especies:
tesota

El palo de hierro del desierto solo crece en los lavados y valles del desierto de Sonora por debajo de los 2500 pies de altura. El desierto de Sonora se encuentra en el suroeste de Arizona, el sur de California y la parte noroeste de México. El desierto de Sonora es conocido como un desierto seco y caluroso. La vegetación es principalmente matorral desértico. Los límites del hábitat del palo fierro y el del desierto de Sonora son casi los mismos. Los árboles de hierro del desierto se encuentran generalmente en lavados arenosos donde hay agua disponible.

Los árboles de palo fierro del desierto son de la familia de los guisantes y sus hojas y flores se parecen a las del guisante dulce. Son los árboles más altos del desierto de Sonora, alcanzan alturas de 15 a 25 pies, pero pueden llegar a alcanzar los 30 pies. Por lo general, crecen como árboles pequeños y escasos. Son de crecimiento muy lento, con hojas de color verde grisáceo azulado y coronas anchas y extendidas. Son uno de los árboles más longevos del desierto de Sonora y pueden vivir hasta 1.500 años, aunque son muy raros.

El palo fierro del desierto, o palo fierro en español, proporciona a las plantas y animales del desierto la comida y el refugio que necesitan para sobrevivir. Su importancia proviene del papel que juega en la supervivencia de más de 500 plantas y animales en el desierto de Sonora. A medida que crece el palo de hierro del desierto, altera el medio ambiente a su alrededor y crea un microhábitat. Su denso dosel da sombra al suelo debajo de él, lo que hace que las temperaturas bajen al menos 15 ° F. Sus semillas proporcionan alimento a muchas palomas, codornices y pequeños roedores. Los insectos prosperan en el dosel de palo fierro, que también atrae aves y reptiles. Hacen su hogar debajo y en el palo de hierro, proporcionando presa para cactus búhos, halcones y coyotes. Sus nódulos fijadores de nitrógeno en el sistema radicular y la hojarasca rica en nutrientes fertilizan el suelo a su alrededor. Las abejas nativas polinizan las flores de palo fierro, que también se utilizan como medicina.

El palo fierro se conoce como "planta nodriza". Proporciona un lugar seguro para la germinación de semillas y protege las plántulas del frío extremo. También protege a los árboles jóvenes de los efectos dañinos del sol. Las ramas espinosas y bajas protegen a los jóvenes saguaro y cactus de tubo de órgano, cereus que florecen de noche y otras plantas del desierto de los animales que navegan. Muchas flores silvestres crecen bajo los árboles de hierro del desierto, que son devoradas por los conejos, el borrego cimarrón del desierto, los berrendos de Sonora y el venado bura. Se han registrado hasta 230 especies de plantas que crecen bajo los árboles de hierro.

El palo de hierro del desierto es el único miembro del género Olneya, pero es parte de la familia Fabaceae o Pea. Sus hojas y flores se asemejan a las del guisante de olor. El árbol generalmente crece a partir de varios troncos que pueden alcanzar un diámetro de 24 pulgadas en árboles muy viejos.

La corteza de las ramas jóvenes es gris y lisa. La corteza más vieja se arruga y se arruga, y eventualmente se desgarra en los troncos más viejos. Tiene hojas coriáceas, compuestas y pinnadas de aproximadamente 2 pulgadas de largo con 6 a 9 folíolos de aproximadamente 0,75 pulgadas de largo. Las hojas están cubiertas de finos pelos. Un par de espinas de aproximadamente 0,5 pulgadas de largo crece en la base de cada hoja. Durante la estación seca, los árboles de hierro dejarán caer sus hojas para conservar el agua. Nunca dejan caer todas sus hojas, por lo que su dosel brinda protección contra las heladas y el calor durante todo el año.

Florecen de abril a junio, justo antes de que vuelvan a crecer las hojas nuevas. Racimos de flores parecidas a guisantes que van desde el rosa, el rosa pálido al blanco, crecen en arcos al final de las ramas. Estos se convierten en vainas de semillas marrones, parecidas a frijoles, de aproximadamente 2 pulgadas de largo. Cada vaina tiene de 1 a 4 frijoles marrones. Las semillas de palo fierro maduran en una época del año en la que muy pocas plantas producen frutos. La vida silvestre depende en gran medida de sus semillas. Las semillas también se pueden tostar y comer, o moler para hacer harina.

Cuando se le da suficiente agua, el palo fierro del desierto es un árbol de hoja perenne. Se está utilizando en plantaciones de paisajes como árbol de sombra. Sin embargo, el palo de hierro del desierto está bien adaptado al calor y la falta de agua del desierto de Sonora. El palo de hierro del desierto es de hoja caduca por sequía y perderá sus hojas durante los períodos secos para conservar el agua. Esto evita la pérdida de agua por transpiración. El palo fierro del desierto pone toda su energía en la floración y la regeneración después de las lluvias de primavera. Las hojas nuevas aparecen poco después de que el árbol ha comenzado a florecer. Las hojas tienen una suave capa de pelo que las protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol. La hojarasca debajo del árbol actúa como mantillo y mantiene la tierra alrededor del árbol húmeda por períodos más largos después de una lluvia. Las espinas afiladas desalientan el ramoneo de los habitantes del desierto.

La madera del palo fierro del desierto es muy dura y densa. De hecho, se hunde en el agua. Fue utilizado por los nativos americanos seri de México para mangos de herramientas. Hoy en día, los indios seri hacen tallas de plantas y animales del desierto con madera de hierro. La madera muerta se recoge del suelo del desierto y las tallas se hacen con herramientas manuales. La tradición dice que las tallas hechas con madera de hierro del desierto traen buena fortuna y larga vida. Las tallas tienen mucha demanda, especialmente las tallas grandes, y generan mucho dinero. La extracción ilegal de madera de hierro va en aumento y se están talando árboles vivos.

La madera de hierro del desierto se quema muy caliente y se usa para hacer carbón. La tala de madera provoca una reducción promedio del 17% en la madera de hierro. Se ha cortado madera ilegalmente incluso en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus y otras áreas protegidas.

Los árboles de palo fierro del desierto crecen solo en el desierto de Sonora. Los desarrollos urbanos amenazan su hábitat. Muchos de los desarrollos de viviendas de Tucson, Arizona se están expandiendo hacia los bosques de palo fierro. La destrucción de los bosques significa la destrucción del ecosistema especial que crean los árboles de hierro. El búho pigmeo de cactus, ya en peligro de extinción, que depende de los árboles de hierro para su presa, estaría en mayor peligro de extinción. Los amenazados cimarrones del desierto y los antílopes berrendos de Sonora dependen de él para su forraje. Significaría la desaparición del saguaro y los cactus de órgano de tubos que necesitan la sombra de los fierros cuando son jóvenes. Aunque no parece un árbol muy importante, en el desierto el árbol de palo fierro permite que la vida florezca. Sin él, esa vida desaparecería.


Planta del mes: Ironwood, la nodriza más vieja del desierto | Plantas para pájaros - Parte 3

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¿Te sientes melancólico mientras barres los pétalos amarillos gastados de tu Palo Verdes? Entiendo por qué: cuando el "mes del amarillo monocromático" ha quedado atrás, el verano se acerca y la mayoría de las plantas (¡y la gente!) Están sobrias para prepararse. Sin embargo, no se desespere todavía: las flores silvestres de fines de la primavera todavía rodean a los saguaros envueltos como novias con flores blancas. Y ahora es el momento de que Desert Ironwood suba al escenario, las flores púrpuras son tan agradables a la vista después de todo ese amarillo ... y qué árbol verdaderamente extraordinario.

El Ironwood (Olneya tesota) es la única especie de su género y se llama así por su duramen extremadamente denso que es tan pesado que no flota. Se cree que esta densidad es la razón por la que el árbol crece tan lentamente, mucho más que sus vecinos más vivaces, el Mesquite y Palo Verde. Además, el duramen de palo fierro es casi no biodegradable debido a los depósitos minerales y porque resisten a los saprófitos (una planta, hongo o microorganismo que vive de materia orgánica muerta o en descomposición) y son tóxicos para las termitas, los árboles muertos persisten mucho después de que la vida los ha abandonado. Son testigos de los acontecimientos del desierto como piedras silenciosas, desgastadas solo por el viento y el agua.

Las flores púrpuras de Ironwood son una adición bienvenida a cualquier paisaje. Foto de Donna DiFrancesco.

En vida, Ironwood proporciona riquezas tanto por encima como por debajo del suelo. Debido a que es un árbol malvadamente espinoso y densamente ramificado, más de 500 criaturas del desierto (unas 250 de ellas especies de plantas) encuentran protección debajo de estos brazos protectores, pero implacables. El espacio debajo del generoso dosel de los Ironwoods es el hogar de muchos de los milagros banales del desierto: semillas que brotan, diminutos colibríes emplumados, conejos que escapan de las fauces de un coyote. Como si eso no fuera suficiente, Ironwoods también proporciona vainas nutritivas que maduran a mediados o finales del verano cuando hay poco más disponible. En y debajo del suelo, Ironwood actúa como una especie clave que modifica el hábitat al enriquecer el suelo con nitrógeno (al igual que Mesquite y Palo Verde) haciendo posible la germinación y el crecimiento temprano de muchas plantas del desierto. Además, el dosel difuso de Ironwoods modera las temperaturas de la superficie en unos 10 grados, protegiendo así a las plantas jóvenes de los extremos del desierto. Aunque son bien conocidos por estas funciones como “árbol nodriza”, los científicos recién están descubriendo cuán longevos pueden ser los árboles (algunos datan de entre 800 y 1.500 años), lo que convierte a Ironwood en el primer y más antiguo árbol nodriza del desierto. El mensaje para llevar a casa aquí es que cuando plantes un Ironwood, probablemente estará presente, haciendo cosas buenas, ¡durante MUCHO tiempo!

Para las aves de Arizona, los bosques de hierro no solo brindan protección, sino también un abundante suministro de insectos atraídos por las abundantes flores de los árboles. Los jardineros descubren que Ironwoods puede persuadir incluso a los más acérrimos del desierto como el diminuto Gnatcatcher de cola negra y el encantador, algo vocal Ash-Throated Flycatcher, de la soledad salvaje al patio suburbano. Los clientes habituales de su jardín como Abert's Towhee, Verdin y Northern Mockingbird también apreciarán este árbol.

El Ironwood recibe su nombre de su madera densa y fuerte. Es una de las maderas más pesadas del mundo y se hundirá cuando se caiga al agua. Foto de Steve Prager

Claramente, los Ironwoods tienen un alto valor ecológico, pero además de atraer pájaros geniales, ¿qué puede hacer este árbol por el jardinero hogareño? Resulta que mucho: por un lado, pueden sobrevivir en condiciones muy secas: la tolerancia a la sequía de Ironwoods rivaliza con superestrellas como Creosote (Larrea), por lo que este no es un peso ligero del desierto. Tenga en cuenta que si se muere de hambre, Ironwoods perderá cada hoja diminuta de color gris verdoso, pero volverá a la vida con el primer monzón empapado. Los árboles de palo fierro también son excelentes ejemplares de árboles, si tiene la paciencia suficiente para dejarlos crecer hasta alcanzar su encanto. Aunque su hábito natural se basa en la maleza, tolerarán la poda y se pueden arreglar con gracia en fondos de jardín sinuosos, resaltando así su elegante corteza gris plateada. Recuerde, también, esas hermosas flores púrpuras que parecen aparecer justo en el momento de la señal de "hora de la flor amarilla" para distraernos (al menos momentáneamente) del infierno del verano que se avecina. Hablando de eso, mientras se prepara para el calor del verano, encuentre consuelo en que no durará para siempre, pero su Ironwood recién plantado se acercará bastante. ¡Feliz siembra!

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Water - Use It Wisely se enorgullece de presentar blogueros invitados que escriben sobre temas relacionados con el agua y la conservación del agua. La autora de esta publicación de blog, Cathy Wise, es la directora de educación de Audubon Arizona, cuya misión es proteger a las aves y los lugares que necesitan, hoy y mañana, utilizando la ciencia, la defensa, la educación y la conservación en el terreno.

El fotógrafo Steve Prager es un importante asociado del programa de aves y profesor / naturalista de Audubon Arizona.


Desert Ironwood

Distribución: Suroeste de Estados Unidos y noroeste de México

Tamaño del árbol: 20 a 30 pies (6 a 10 m) de altura, 1 a 2 pies (0,3 a 0,6 m) de diámetro del tronco

Peso seco promedio: Aproximadamente 75 libras / pie 3 (1210 kg / m 3)

Contracción: No hay datos disponibles reportados como muy estables en servicio

Color / apariencia: El color del duramen varía de un amarillo anaranjado a un rojo o marrón más oscuro, con vetas de violeta más oscuro a negro. Algunas piezas pueden ser casi completamente negras. La albura amarilla estrecha está claramente demarcada del duramen.

Grano / Textura: Debido al pequeño tamaño del árbol, el grano puede ser salvaje o nudoso. Textura fina y uniforme y excelente brillo natural.

Endgrain: Poros grandes porosos difusos o semianulares comúnmente en racimos y múltiplos radiales de 2-5, pocas tílides y otros depósitos de duramen abundante parénquima en bandas, vasicéntrico y radios medianos confluentes, espaciamiento normal.

Viabilidad: Muy difícil de trabajar por su densidad. Alta resistencia al corte. Desert Ironwood generalmente se restringe a proyectos muy pequeños, aunque requiere un buen pulido natural y es muy estable en servicio. Da vuelta, pule y acaba bien.

Olor: Desert Ironwood tiene un olor distintivo y algo desagradable cuando se trabaja.

Alergias / Toxicidad: Si bien no hay estudios oficiales disponibles para Desert Ironwood, los informes anecdóticos sugieren que el aserrín puede irritar la piel y el sistema respiratorio. Consulte los artículos Alergias y toxicidad a la madera y Seguridad contra el polvo de madera para obtener más información.

Precio / Disponibilidad: El pequeño tamaño del árbol, en combinación con su distribución restringida y su relativa rareza, significa que Desert Ironwood escasea. Espere que los precios sean extremadamente altos para una madera dura nacional, o que estén a la par con muchas maderas duras exóticas importadas de alta gama. Por lo general, se ven como piezas en blanco giratorias o de cuchillo, también se venden como troncos enteros.

Sustentabilidad: Esta especie de madera no está incluida en los Apéndices de CITES ni en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Sin embargo, Desert Ironwood (conocido como palo fierro en español) es considerada una especie protegida en México debido a la sobreexplotación y la disminución del hábitat natural.

Usos comunes: Mangos de cuchillos, tallas y objetos torneados.

Comentarios: Desert Ironwood es quizás una de las maderas más respetadas en la fabricación de cuchillos, con su densidad, estabilidad y patrones y colores de vetas que crean una combinación única de características que es ideal para mangos decorativos. También es el favorito para tallar por los indígenas seri que ahora viven en el estado de Sonora en México. (Y debido a su alto valor térmico, la madera también se corta y se usa como carbón vegetal).


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