Insectos de la cigarra en los árboles: prevención del daño de la cigarra en los árboles


Por: Jackie Carroll

Los insectos de la cigarra surgen cada 13 o 17 años para aterrorizar a los árboles y a las personas que los cuidan. ¿Están sus árboles en riesgo? Aprenda a minimizar el daño de las cigarras a los árboles en este artículo.

¿Dañan las cigarras a los árboles?

Las cigarras pueden dañar los árboles, pero no de la forma en que piensas. Los adultos pueden alimentarse de hojas, pero no lo suficiente como para causar daños graves o duraderos. Las larvas caen al suelo y cavan hasta las raíces donde se alimentan hasta que llega el momento de pupar. Si bien la alimentación de raíces le quita al árbol los nutrientes que de otro modo lo ayudarían a crecer, los arbolistas nunca han documentado ningún daño al árbol por este tipo de alimentación.

El daño de los árboles por los insectos cigarras ocurre durante el proceso de puesta de huevos. La hembra pone sus huevos bajo la corteza de una ramita o rama. La ramita se parte y muere, y las hojas de la ramita se vuelven marrones. Esta condición se denomina "señalización". Puede detectar ramitas y ramas flaqueadas de un vistazo debido al contraste de las hojas marrones con las hojas verdes saludables en otras ramas.

Las cigarras hembras son particulares sobre el tamaño de la rama o ramita donde ponen sus huevos, prefiriendo los que tienen aproximadamente el diámetro de un lápiz. Esto significa que los árboles más viejos no sufrirán daños graves porque sus ramas primarias son mucho más grandes. Los árboles jóvenes, por otro lado, pueden estar tan gravemente dañados que mueren a causa de sus heridas.

Minimizar el daño de la cigarra a los árboles

La mayoría de la gente no quiere librar una guerra química en su propio patio trasero para evitar daños a los árboles por los insectos cigarras, así que aquí hay una lista de medidas de prevención que no implican el uso de insecticidas:

  • No plante nuevos árboles dentro de los cuatro años posteriores a la aparición de las cigarras. Los árboles jóvenes corren un alto riesgo, por lo que es mejor esperar hasta que haya pasado el peligro. Su agente de Extensión Cooperativa puede decirle cuándo esperar las cigarras.
  • Evite las chinches de las cigarras en los árboles pequeños cubriéndolos con una red. La red debe tener un tamaño de malla que no supere un cuarto de pulgada (0,5 cm). Sujete la red alrededor del tronco del árbol justo debajo del dosel para evitar que las cigarras emergentes trepen por el tronco.
  • Corta y destruye el daño marcado. Esto reduce la población de la próxima generación al eliminar los huevos.

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¿Las cigarras dañarán tus plantas?

Sin duda ha oído hablar de la gran prole de cigarras de 17 años que pronto surgirá en la ciudad de Nueva York y más allá. Si trabaja en el jardín, probablemente se habrá preguntado qué podrían hacer estos insectos gigantes a sus plantas. La buena noticia es que las cigarras adultas (Magicicada especies), aunque grandes y ruidosas, no suelen causar mucho daño. ¡La razón principal de su aparición es el apareamiento! Esa canción ensordecedora es una llamada de apareamiento. Comer plantas es probablemente una de las últimas cosas en la mente de una cigarra.

Las larvas de cigarra comen raíces de plantas y son una plaga subterránea común, pero no son demasiado serias, y cualquier daño que esta cría haya hecho se hizo en años anteriores. El único daño que pueden causar las cigarras adultas a las plantas, incluso durante una emergencia intensa, es la oviposición. Las hembras hacen pequeñas hendiduras en forma de V en la corteza de los árboles o en los tallos de las plantas para depositar sus huevos. Esto puede hacer que las ramas o los tallos se debiliten, pero generalmente no es una preocupación importante para las plantas y los árboles sanos.

Las cigarras no pueden morder ni picar a las personas y no son venenosas. En su mayoría son molestos solo por su canto fuerte, presencia imponente y números conspicuos. Por favor, no piense en usar pesticidas en ellos. Es innecesario y en absoluto justificado.

Más: las cigarras se consideran insectos verdaderos, pero las hormigas y las abejas no lo son. Saber por que.

Melanie Sifton es la vicepresidenta de horticultura e instalaciones del Jardín Botánico de Brooklyn.


¿Cuándo se irán las cigarras?

Lo primero es lo primero, hablemos de cuánto tiempo estarán presentes las cigarras. Hay dos tipos de cigarras: cigarras anuales (también llamadas cigarras del día del perro) y cigarras periódicas (también conocidas como cigarras de 13 o 17 años).

Las cigarras periódicas viven bajo tierra durante 13 o 17 años y emergen en mayo o junio. Luego, permanecen alrededor de 4 a 6 semanas antes de excavar bajo tierra nuevamente.

Las cigarras anuales salen más tarde en el año (julio y agosto) y permanecen alrededor de 2 a 4 semanas.

¿Qué árboles comen las cigarras? ¿Árboles frutales? ¿Robles?

En realidad, las cigarras no comen hojas ni ramas de árboles. En cambio, crean hendiduras en las ramas de los árboles para poner sus huevos. Esas divisiones debilitan el árbol con el tiempo y, más tarde, puedes ver esas ramas que se rompen, se marchitan o mueren.

Una vez que los huevos de las cigarras eclosionan, las criaturas se adhieren a las raíces del árbol. Donde literalmente cientos o miles de las cigarras se alimentan de las raíces de los árboles y la hierba durante 2 o 3 años, o hasta 17.

Las cigarras prefieren poner huevos en ramas que son redondas de 0.25 ”a 0.5”. Entonces, eso significa que prefieren:

  • Robles
  • árboles de maple
  • Árboles frutales (especialmente cerezos y perales)
  • Árboles de espino
  • Árboles de Redbud
  • Árboles jóvenes ya que estas ramas tienen el diámetro perfecto.

¿Cómo puedo mantener a las cigarras alejadas de los árboles?

Las cigarras favorecen a los árboles jóvenes, por lo que si recientemente ha plantado un árbol nuevo o tiene uno de los árboles mencionados anteriormente, puede protegerlo del daño de las cigarras envolviendo las ramas susceptibles con una red de malla.

Las cigarras ya han dañado mis árboles. ¿Algo que pueda hacer?

Generalmente, los árboles maduros pueden soportar el daño menor de las cigarras. Pero los árboles jóvenes pueden verse más afectados.

Si vieras por primera vez mucho de las cigarras, seguidas de hendiduras en las ramas de su árbol, actúan rápido, especialmente si su árbol es más joven. Querrá podar esas ramas en un plazo de 6 a 10 semanas. De esa manera, eliminará los huevos antes de que eclosionen y se muevan bajo tierra para alimentarse de las raíces del árbol.

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¿Son peligrosas las cigarras?

Cuando más de un millón de insectos salen espontáneamente del suelo al mismo tiempo, es un gran problema. Si bien estos insectos son generalmente inofensivos (no pican ni muerden), las cigarras hembras pueden causar bastante daño a los árboles cuando ponen huevos.

Todo tiene que ver con la forma en que las cigarras hembras ponen sus huevos. Como escribe el Departamento de Entomología de Virginia Tech, "las hembras de cigarra seleccionan ramas o enredaderas del ancho de un lápiz, luego implantan sus huevos en ellas usando un tubo afilado para poner huevos llamado ovipositor". Las ninfas luego nacerán de los huevos y caerán al suelo, donde se excavarán y comenzarán a alimentarse de las raíces de las plantas. La parte de alimentación es inofensiva para el árbol, sin embargo, la parte donde se implantan los huevos en las ramas puede causar rajaduras y cruzamientos en el árbol. Las hembras de cigarra tienen el potencial de detener el crecimiento de un árbol o matarlo por completo, simplemente poniendo sus huevos. Para los propietarios de huertos, administradores de viñedos o cualquier persona que cultive árboles, la aparición de cigarras en su área puede ser perjudicial.


Contenido

  • 1 Etimología
  • 2 Taxonomía y diversidad
    • 2.1 Paleontología
  • 3 Biología
    • 3.1 Descripción
    • 3.2 Regulación de temperatura
    • 3.3 Canción
    • 3.4 Ciclo de vida
    • 3.5 Dieta
    • 3.6 Locomoción
  • 4 Depredadores, parásitos y patógenos
    • 4.1 Adaptaciones antidepredadores
  • 5 En la cultura humana
    • 5.1 En arte y literatura
    • 5.2 En la música
    • 5.3 En mitología y folclore
    • 5.4 Como alimento y medicina popular
    • 5.5 Como plagas
  • 6 Véase también
  • 7 notas
  • 8 referencias
  • 9 Lecturas adicionales
  • 10 enlaces externos

El nombre es directamente del latín onomatopéyico cigarra. [2] [3] [b]

La superfamilia Cicadoidea es hermana de Cercopoidea (los saltamontes). Las cigarras se organizan en dos familias: Tettigarctidae y Cicadidae. Las dos especies existentes de Tettigarctidae incluyen una en el sur de Australia y la otra en Tasmania. La familia Cicadidae se subdivide en las subfamilias Cicadinae, Tibicininae (o Tettigadinae), Tettigomyiinae y Cicadettinae [4] [5] que se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Algunos trabajos anteriores también incluyeron un taxón a nivel familiar llamado Tibiceninae. La especie más grande es la cigarra emperador de Malasia. Megapomponia imperatoria su envergadura es de hasta unos 20 cm (8 pulgadas). [6] Las cigarras también se destacan por el gran tiempo que tardan algunas especies en madurar. [7]

Al menos 3000 especies de cigarras se distribuyen en todo el mundo, la mayoría en los trópicos. La mayoría de los géneros están restringidos a una sola región biogeográfica y muchas especies tienen un rango muy limitado. Este alto grado de endemismo se ha utilizado para estudiar la biogeografía de grupos de islas complejos como en Indonesia y Asia. [9] Hay varios cientos de especies descritas en Australia y Nueva Zelanda, [c] alrededor de 150 en Sudáfrica, más de 170 en América al norte de México, [10] al menos 800 en América Latina, [11] y más de 200 en el sureste Asia y el Pacífico occidental. [12] Aproximadamente 100 especies se encuentran en el Paleártico. Algunas especies se encuentran en el sur de Europa, [7] y una sola especie se conocía en Inglaterra, la cigarra de New Forest, Cicadetta montana, que también ocurre en Europa continental. [13] Muchas especies esperan una descripción formal y muchas especies conocidas aún deben ser estudiadas cuidadosamente utilizando herramientas modernas de análisis acústico que permitan caracterizar sus canciones.

Muchas de las especies de América del Norte son las cigarras anuales o de mosca del tarro o del día del perro, miembros de la Neotibicen, Megatibicen, o Hadoa géneros, llamados así porque emergen a finales de julio y agosto. [14] El género norteamericano más conocido, sin embargo, puede ser Magicicada. Estas cigarras periódicas tienen un ciclo de vida extremadamente largo de 13 o 17 años, y los adultos emergen repentina y brevemente en grandes cantidades. [14] [15]

Las cigarras australianas se encuentran en islas tropicales y playas costeras frías alrededor de Tasmania, en humedales tropicales, desiertos altos y bajos, áreas alpinas de Nueva Gales del Sur y Victoria, grandes ciudades como Sydney, Melbourne y Brisbane, y tierras altas y campos de nieve de Tasmania. Muchos de ellos tienen nombres comunes como nariz de cereza, panadero marrón, ojos rojos, verdulero, lunes amarillo, bebedor de whisky, doble baterista y príncipe negro. El verdulero australiano, Cyclochila australasiae, se encuentra entre los insectos más ruidosos del mundo. [dieciséis]

Más de cuarenta especies de cinco géneros pueblan Nueva Zelanda, que van desde el nivel del mar hasta las cimas de las montañas, y todas son endémicas de Nueva Zelanda y las islas circundantes (las islas Kermadec, las islas Chatham). Una especie se encuentra en la isla Norfolk, que técnicamente es parte de Australia. [17] Los parientes más cercanos de las cigarras neozelandesas viven en Nueva Caledonia y Australia.

Paleontología Editar

Cicadomorpha fósil apareció por primera vez en el Triásico tardío. La superfamilia Palaeontinoidea contiene tres familias. Los Dunstaniidae del Pérmico Superior se encuentran en Australia y Sudáfrica, y también en rocas más jóvenes de China. Los Mesogereonidae del Triásico Superior se encuentran en Australia y Sudáfrica. [18] Sin embargo, actualmente se cree que este grupo está más relacionado con Cicadomorpha de lo que se pensaba anteriormente. [19]

Los Palaeontinidae o "cigarras gigantes" provienen del Jurásico y Cretácico Inferior de Eurasia y Sudamérica. [18] El primero de ellos fue un ala delantera descubierta en la Formación Taynton Limestone de Oxfordshire, Inglaterra. Inicialmente se describió como una mariposa en 1873, antes de ser reconocida como una forma de cigarra y renombrada. Palaeontina oolitica. [20]

La mayoría de Cicadidae fósiles se conocen del Cenozoico, [21] y el espécimen identificado inequívocamente más antiguo es Davispia bearcreekensis (subfamilia Tibicininae) de 59 a 56 Ma. Un género y especie fósil (Burmacicada protera) basado en una ninfa de primer estadio se ha informado recientemente desde hace 98-99 millones de años en el Cretácico Tardío, [22] aunque quedan dudas sobre su asignación a los Cicadidae. [21]

Descripción Editar

Las cigarras son insectos grandes que se destacan por las llamadas de cortejo de los machos. Se caracterizan por tener tres articulaciones en sus tarsos, y tener pequeñas antenas con bases cónicas y de tres a seis segmentos, incluida una seta en la punta. [23] Los Auchenorrhyncha se diferencian de otros hemípteros por tener una tribuna que surge de la parte posteroventral de la cabeza, membranas complejas que producen sonido y un mecanismo para unir las alas que involucra un borde enrollado hacia abajo en la parte posterior del ala delantera. y un colgajo que sobresale hacia arriba en el ala trasera. Las cigarras son saltadores débiles y las ninfas carecen por completo de la capacidad de saltar. Otra característica definitoria son las adaptaciones de las extremidades anteriores de las ninfas para la vida subterránea. La familia relicta Tettigarctidae se diferencia de los Cicadidae en que el protórax se extiende hasta el escutelo y en que carece del aparato timpánico. [9]

El insecto adulto, conocido como imago, mide de 2 a 5 cm (1 a 2 pulgadas) de longitud total en la mayoría de las especies, aunque el más grande, la cigarra emperatriz (Megapomponia imperatoria), tiene una longitud cabeza-cuerpo de unos 7 cm (2,8 pulgadas) y su envergadura alar es de 18 a 20 cm (7 a 8 pulgadas). [7] [24] Las cigarras tienen ojos compuestos prominentes bien separados a los lados de la cabeza. Las antenas cortas sobresalen entre los ojos o frente a ellos. También tienen tres pequeños ocelos ubicados en la parte superior de la cabeza en un triángulo entre los dos ojos grandes, lo que distingue a las cigarras de otros miembros de los hemípteros. Las piezas bucales forman una tribuna larga y afilada que se insertan en la planta para alimentarse. [25] El postclípeo es una estructura grande en forma de nariz que se encuentra entre los ojos y forma la mayor parte de la parte frontal de la cabeza. Contiene la musculatura de bombeo. [26]

El tórax tiene tres segmentos y alberga los poderosos músculos de las alas. Tienen dos pares de alas membranosas que pueden ser hialinas, turbias o pigmentadas. La nervadura del ala varía entre especies y puede ayudar en la identificación. El segmento torácico medio tiene un opérculo en la parte inferior, que puede extenderse hacia atrás y oscurecer partes del abdomen. El abdomen está segmentado, con los segmentos inferiores albergando los órganos reproductores, y termina en las hembras con un ovipositor grande con bordes de sierra. En los machos, el abdomen es en gran parte hueco y se utiliza como cámara de resonancia. [25]

La superficie del ala delantera es superhidrófoba y está cubierta de conos cerosos diminutos, picos romos que crean una película repelente al agua. La lluvia rueda por la superficie, eliminando la suciedad en el proceso. En ausencia de lluvia, el rocío se condensa en las alas. Cuando las gotitas se fusionan, saltan varios milímetros en el aire, lo que también sirve para limpiar las alas. [27] Las bacterias que aterrizan en la superficie del ala no son repelidas, sino que sus membranas se rompen debido a los picos del tamaño de nanoescala, lo que convierte a la superficie del ala en el primer biomaterial conocido que puede matar bacterias. [28]

Regulación de temperatura Editar

Cigarras del desierto como Diceroprocta apache son inusuales entre los insectos al controlar su temperatura mediante enfriamiento por evaporación, análogo al sudor en los mamíferos. Cuando su temperatura sube por encima de aproximadamente 39 ° C, succionan el exceso de savia de las plantas alimenticias y extruyen el exceso de agua a través de los poros del tergum a un modesto costo de energía. Una pérdida de agua tan rápida sólo puede sostenerse alimentándose de savia de xilema rica en agua. A temperaturas más bajas, la alimentación de las cigarras normalmente necesitaría excretar el exceso de agua. Mediante el enfriamiento por evaporación, las cigarras del desierto pueden reducir su temperatura corporal en unos 5 ° C. [29] [30] Algunas especies de cigarras que no son del desierto, como Magicicada tredecem también se enfrían por evaporación, pero de forma menos dramática. [31] Por el contrario, muchas otras cigarras pueden elevar voluntariamente su temperatura corporal hasta 22 ° C (40 ° F) por encima de la temperatura ambiente. [32]

Editar canción

El "canto" de las cigarras macho se produce principalmente y en la mayoría de las especies utilizando una estructura especial llamada timbal, un par de los cuales se encuentra debajo de cada lado de la región abdominal anterior. La estructura se dobla por acción muscular y al estar hecha de resilina se desabrocha rápidamente en la relajación muscular y la rápida acción de los músculos produce sus sonidos característicos. Sin embargo, algunas cigarras tienen mecanismos de estridulación, a veces además de los timbales. Aquí, las alas se frotan sobre una serie de crestas torácicas medias. En la especie china Subpsaltria yangi tanto los machos como las hembras pueden estridular. [33] Los sonidos pueden además ser modulados por recubrimientos membranosos y por cavidades resonantes. [23] El abdomen del macho en algunas especies es en gran parte hueco y actúa como caja de resonancia. Al hacer vibrar rápidamente estas membranas, una cigarra combina los clics en notas aparentemente continuas, y las cámaras agrandadas derivadas de las tráqueas sirven como cámaras de resonancia con las que amplifica el sonido. La cigarra también modula el canto colocando su abdomen hacia o lejos del sustrato. En parte por el patrón en el que combina los clics, cada especie produce sus propios cantos de apareamiento distintivos y señales acústicas, lo que garantiza que el canto atraiga solo a las parejas adecuadas. [14] Las cigarras tettigarctidas (o peludas) Tettigarcta crinita de Australia y T. tomentosa tienen timbales rudimentarios en ambos sexos y no producen sonidos en el aire. Tanto los machos como las hembras producen vibraciones que se transmiten a través del sustrato del árbol. Se considera que representan el estado original a partir del cual ha evolucionado la comunicación de otras cigarras. [34]

Temperatura promedio del hábitat natural de las especies sudamericanas Fidicina rana es de aproximadamente 29 ° C (84 ° F). Durante la producción de sonido, se encontró que la temperatura de los músculos timbales era significativamente más alta. [35] Muchas cigarras cantan más activamente durante las horas más calurosas de un día de verano, aproximadamente un ciclo de 24 horas. [36] La mayoría de las cigarras son diurnas en su canto y dependen del calor externo para calentarlas, mientras que unas pocas son capaces de elevar sus temperaturas mediante la acción de los músculos y se sabe que algunas especies piden al anochecer. [37] Kanakia gigas y Froggattoides typicus se encuentran entre las pocas que se sabe que son verdaderamente nocturnas y puede haber otras especies nocturnas que viven en los bosques tropicales. [38] [39]

Las cigarras piden desde diferentes alturas en los árboles. Donde ocurren múltiples especies, las especies pueden usar diferentes alturas y tiempos de llamada. [40] [41] Si bien la gran mayoría de las cigarras llaman desde arriba del suelo, dos especies californianas, Okanagana pallidula y O. vanduzeei son conocidos por llamar a partir de huecos hechos en la base del árbol por debajo del nivel del suelo. El significado adaptativo no está claro ya que las llamadas no son amplificadas ni modificadas por la estructura de la madriguera, pero se cree que esto puede evitar la depredación. [42]

Aunque solo los machos producen los sonidos distintivos de las cigarras, ambos sexos tienen estructuras membranosas llamadas tímpanos mediante las cuales detectan sonidos, el equivalente a tener oídos. Los machos desactivan su propio tímpano mientras llaman, evitando así daños en la audición [43], una necesidad en parte porque algunas cigarras producen sonidos de hasta 120 dB (SPL) [43], que se encuentra entre los sonidos más fuertes producidos por insectos. [44] La canción es lo suficientemente fuerte como para causar una pérdida auditiva permanente en los seres humanos si la cigarra está "a corta distancia". Por el contrario, algunas especies pequeñas tienen canciones tan agudas que son inaudibles para los humanos. [45]

Para el oído humano, a menudo es difícil decir con precisión dónde se origina el canto de una cigarra. El tono es casi constante, el sonido es continuo para el oído humano y las cigarras cantan en grupos dispersos. Además del canto de apareamiento, muchas especies tienen una llamada de socorro distinta, generalmente un sonido entrecortado y errático emitido por el insecto cuando se apodera de él o cuando entra en pánico. Algunas especies también tienen canciones de cortejo, generalmente más tranquilas, y se producen después de que una hembra se haya sentido atraída por la canción de llamada. Los machos también producen llamadas de encuentro, ya sea en el cortejo o para mantener el espacio personal dentro de los coros. [46]

Los entomólogos consideran que el canto de las cigarras es exclusivo de una especie determinada, y existen varios recursos para recopilar y analizar los sonidos de las cigarras. [47]

Ciclo de vida Editar

En algunas especies de cigarras, los machos permanecen en un lugar y llaman para atraer a las hembras. A veces, varios machos se agregan y cantan en coro. En otras especies, los machos se mueven de un lugar a otro, generalmente con llamadas más tranquilas mientras buscan hembras. Los Tettigarctidae se diferencian de otras cigarras en producir vibraciones en el sustrato en lugar de sonidos audibles. [9] Después del apareamiento, la hembra hace cortes en la corteza de una ramita donde deposita sus huevos. [9]

Cuando los huevos eclosionan, las ninfas recién nacidas caen al suelo y excavan. Las cigarras viven bajo tierra como ninfas durante la mayor parte de sus vidas a profundidades de hasta aproximadamente 2,5 m (8 pies). Las ninfas tienen patas delanteras fuertes para cavar y excavar cámaras cercanas a las raíces donde se alimentan de la savia del xilema. En el proceso, sus cuerpos y el interior de la madriguera se recubren de fluidos anales. En hábitats húmedos, las especies más grandes construyen torres de barro sobre el suelo para airear sus madrigueras. En el último estadio ninfal, construyen un túnel de salida a la superficie y emergen. [9] Luego mudan (mudan sus pieles) en una planta cercana por última vez y emergen como adultos. Los exuviae o exoesqueletos abandonados permanecen, aún adheridos a la corteza del árbol. [48]

La mayoría de las cigarras pasan por un ciclo de vida que dura de dos a cinco años. Algunas especies tienen ciclos de vida mucho más largos, como el género norteamericano, Magicicada, que tiene una serie de "crías" distintas que atraviesan un ciclo de vida de 17 años o, en algunas partes de la región, de 13 años. Los ciclos de vida largos pueden haberse desarrollado como respuesta a depredadores, como la avispa asesina de cigarras y la mantis religiosa. [49] [50] [51] Un depredador especializado con un ciclo de vida más corto de al menos dos años no podría atacar de manera confiable a las cigarras. [52] Una hipótesis alternativa es que estos largos ciclos de vida evolucionaron durante las edades de hielo para superar los períodos de frío y que, a medida que las especies co-emergieron e hibridaron, dejaron especies distintas que no hibridaron con períodos que coincidían con los números primos. [53]

Una cigarra adulta que acaba de emerger y está esperando para secarse antes de volar.


Brood X Cicadas: Preguntas frecuentes

Es posible que haya escuchado el zumbido alrededor de "Brood X" de cigarras, pero ¿qué es exactamente una cigarra? Las cigarras son insectos voladores grandes, típicamente conocidos por el fuerte zumbido que producen los machos para atraer a las hembras. Estos insectos pasan la mayor parte de su vida bajo tierra y cada año surge una pequeña cantidad de cigarras anuales. Sin embargo, de vez en cuando, una gran cantidad de cigarras periódicas saldrán del suelo a la vez, una vista que es difícil pasar por alto.

Entonces, ¿cuándo salen las cigarras y con qué frecuencia? Estos insectos se conocen con precisión como cigarras de 17 años o cigarras de 13 años por los intervalos en los que emergen, antes de los cuales pasan la mayor parte de su vida desarrollándose bajo tierra. Después de 17 o 13 años, estos insectos saldrán a la superficie durante aproximadamente un mes para mudar, copular y poner huevos. Capaces de producir entre 400 y 600 huevos cada uno, los adultos morirán y sus crías se enterrarán en el suelo, hasta que resurjan entre 13 y 17 años después. En 2021, Brood X, también conocida como Great Eastern Brood, emergerá y será una de las más grandes en la historia reciente, con miles de millones de insectos individuales que se pronostica que emergerán en 15 estados diferentes.

Para obtener más información, consulte esta lista de preguntas frecuentes de Brood X y cigarras periódicas del Dr. Jim Fredericks, entomólogo jefe de la Asociación Nacional de Manejo de Plagas:

¿Qué comen las cigarras?

Durante su tiempo bajo tierra, las cigarras se alimentan principalmente de los jugos y la savia de las raíces de los árboles. Una vez por encima del suelo, los adultos pueden alimentarse de los jugos de las plantas que pueden causar un daño mínimo a los árboles.

¿Qué aspecto tiene una cigarra?

Las cigarras periódicas suelen tener cuerpos negros, venas anaranjadas en las alas, ojos rojos y seis patas. También tienen antenas y suelen tener de 1 a 2 pulgadas de largo. Las cigarras anuales, que emergen cada año, son negras y verdes.

¿Cuánto tiempo viven las cigarras?

En la superficie, las cigarras solo viven unas pocas semanas y lo más probable es que Brood X se haya ido antes del Día del Trabajo.

¿Cómo suena una cigarra?

En grupos grandes, el sonido de las cigarras puede alcanzar los 100 decibeles y se ha comparado con el sonido de la electricidad en algunos casos. Entonces, ¿cómo y por qué hacen ruido? Usando una estructura especial en su abdomen conocida como timbal, estos insectos producen un fuerte zumbido que generalmente se utiliza para atraer parejas.

¿Dónde viven las cigarras?

Las cigarras periódicas pasan la mayor parte de su vida bajo tierra. Cuando emergen, generalmente buscan árboles donde puedan alimentarse de savia y poner huevos en ranuras que las hembras cortan en los extremos de las ramas pequeñas. Cuando se trata de dónde se encuentran las cigarras en cuanto a presencia geográfica, se espera que Brood X en particular afecte a 15 estados diferentes, principalmente en el Atlántico medio y el Medio Oeste.

¿Son peligrosas las cigarras?

Otra pregunta común de las cigarras es si son peligrosas o no. Aunque pueden ser ruidosas, las cigarras representan muy pocas amenazas. Si bien algunas personas pueden pedir que muerdan las cigarras, tenga la seguridad de que estos insectos no muerden ni pican. Además, no se sienten atraídos por los hogares y, por lo general, se quedan afuera.

¿Qué hacen las cigarras?

En la superficie, las cigarras solo viven unas pocas semanas, durante las cuales se aparean. La hembra hace cortes en forma de V en la corteza de las ramitas jóvenes y pone alrededor de 20 huevos en cada una, para un total de 600 huevos o más. Después de aproximadamente 6 a 10 semanas, los huevos eclosionarán y las ninfas caerán al suelo, excavando en el suelo para alimentarse y desarrollarse durante los próximos 13 a 17 años.

¿Son dañinas las cigarras?

En áreas de alta concentración de cigarras, pueden causar daños cosméticos a los árboles cuando ponen sus huevos en las ramas de los árboles jóvenes. Sin embargo, en realidad brindan una serie de beneficios diferentes a la naturaleza. Las cigarras pueden servir como alimento para muchos animales, incluidos pájaros, reptiles, serpientes e incluso arañas. Cuando están bajo tierra, las ninfas construyen túneles que ayudan a airear el suelo y permiten que las raíces de los árboles tengan más acceso a nutrientes y oxígeno para el crecimiento.

A pesar de la asombrosa cantidad de cigarras periódicas que suelen surgir como parte de cada cría, en realidad son bastante inofensivas. Para obtener más información, consulte nuestra guía periódica de plagas de cigarras.

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Copyright © 2021 Asociación Nacional de Manejo de Plagas

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Mantener las cigarras fuera de sus árboles

Los árboles maduros pueden curarse con éxito de los daños menores de las cigarras, por lo que son los árboles más jóvenes los que más debes tener en cuenta. Poda de árboles es una forma eficaz de reducir el riesgo de daños duraderos. Una empresa de cuidado de árboles profesional o un arbolista puede quitar las ramas afectadas dentro de las 6 a 10 semanas posteriores a la puesta de los huevos de las cigarras y eliminar las criaturas antes de que eclosionen y se dirijan a las raíces de su árbol para alimentarse. Si está considerando plantar un árbol nuevo, es mejor planificar la emergencia periódica programada de las cigarras para evitar daños durante las primeras etapas del crecimiento de los árboles.


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