Información de la amapola azul: consejos para cultivar plantas de amapola azul del Himalaya


Por: Mary Ellen Ellis

La amapola azul del Himalaya, también conocida como amapola azul, es bastante perenne, pero tiene algunos requisitos de cultivo específicos que no todos los jardines pueden proporcionar. Obtenga más información sobre esta llamativa flor y lo que necesita para crecer antes de agregarla a sus macizos.

Cuidando las amapolas azules - Información sobre amapolas azules

Amapola azul del Himalaya (Meconopsis betonicifolia) tiene el aspecto que cabría esperar, como una amapola, pero en un llamativo tono de azul frío. Estas plantas perennes crecen alto, de 3 a 5 pies (1-1,5 m.) De altura y tienen hojas peludas como otros tipos de amapolas. Las flores son grandes y de color azul oscuro a púrpura. Si bien se parecen a otras amapolas, estas plantas no son amapolas verdaderas en absoluto.

El clima y las condiciones tienen que ser los adecuados para cultivar plantas de amapola azul del Himalaya con éxito, e incluso entonces puede ser un desafío. Los mejores resultados se observan en áreas frescas y húmedas con excelente drenaje y suelo ligeramente ácido.

Los mejores tipos de jardines para amapolas azules son los jardines de rocas de montaña. En los EE. UU., El noroeste del Pacífico es una buena región para cultivar esta flor.

Cómo cultivar amapolas azules

La mejor manera de cultivar amapola azul del Himalaya es comenzar con las mejores condiciones ambientales. Muchas variedades de este tipo de amapola son monocárpicas, lo que significa que florecen solo una vez y luego mueren. Sepa qué tipo de planta está obteniendo antes de intentar cultivar una verdadera amapola azul perenne.

Para cultivar amapolas azules con éxito, dé a sus plantas un lugar parcialmente sombreado con tierra rica que drene bien. Deberá mantener la tierra húmeda con riego regular, pero no puede empaparse. Si su suelo no es muy fértil, modifíquelo con materia orgánica antes de plantar.

El cuidado de las amapolas azules tiene mucho que ver con lo que tienes que trabajar en tu entorno actual. Si simplemente no tiene la configuración adecuada, es posible que no haya forma de cultivarlos más allá de una temporada.

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La asombrosa amapola azul

Al plantar la deslumbrante amapola azul del Himalaya, los jardineros en el oeste de Washington se encuentran en la envidiable posición de poder ver pedazos de cielo azul y sol en sus macizos de flores, sin importar cuán pesada sea la capa de nubes. Considérelo una compensación por los interminables meses de cielos grises en el noroeste marítimo.

Las flores de algunas especies de Meconopsis se encuentran entre los colores azules más verdaderos del jardín. Las flores de hasta 4 o 5 pulgadas de ancho tienen pétalos de color azul cielo, delgados como el papel, que se abren alrededor de un grupo de gloriosos estambres dorados.

"Es un azul irreal. Siempre que ves esta flor, es increíble", dijo Richie Steffen, gerente de vivero del Jardín Botánico de Especies de Rododendros en Federal Way, donde alrededor de 100 amapolas azules del Himalaya prosperan en las mismas condiciones húmedas y boscosas que hacen felices a los rodícolas. .

Steffen advirtió, sin embargo, que la amapola azul "es una planta delicada".

La notoriedad de la planta es suficiente para evitar que muchos jardineros la prueben. En Wells Medina Nursery en Medina, la compradora perenne Lisa Davis dijo que los clientes que son jardineros con menos experiencia escucharán los consejos de advertencia sobre cómo cultivarlos y luego "simplemente mirarán para otro lado y pasarán". Pero los jardineros más experimentados los adquieren tan rápido que es difícil mantener Meconopsis en stock.

¿Está justificada la notoriedad? "En realidad, son bastante fáciles de cultivar aquí", dijo Carl Elliott, que cultiva varias especies de Meconopsis con Kara Evans para su vivero mayorista de Mount Vernon, Northwest Perennials. Dio una conferencia, "Sacando el mito de Meconopsis", a principios de este mes para la Northwest Horticultural Society en Seattle.

"El principal problema es obtener una buena preparación del suelo y no dejar que se seque", dijo Elliott en una entrevista.

No obstante, los voluntarios en el Jardín Botánico de Bellevue deben reemplazar el Meconopsis de corta duración cada pocos años, señaló Bob Lilly, copresidente de la Alianza Perenne del Noroeste y líder del equipo para mantener la frontera perenne del jardín. Pero la planta es tan hermosa que vale la pena el esfuerzo.

"Deberías cultivar una Meconopsis al menos una vez en tu vida", dijo Lilly.

Pero no cuente con que se convierta en una planta patrimonial para que la disfruten las generaciones futuras. Si bien la amapola azul regresará como una perenne, la mayoría de los jardineros encontrarán que se agota y muere en cinco a siete años, incluso con mimos.

Además de su extraordinario color azul, la historia romántica y exótica de la flor se suma a su encanto. Uno puede imaginarse a los primeros exploradores de plantas atravesando Nepal y China y, de repente, encontrando una deriva tras otra de increíbles flores azules que se balancean.

De las más de 40 especies del género, todas menos una son nativas del Himalaya o de China occidental. (La alegre amapola galesa de flores amarillas o anaranjadas, Meconopsis cambrica, es originaria de Europa occidental. El amarillo, el rojo y el blanco también caracterizan las flores de algunas de las otras especies asiáticas).

La primera descripción de la más famosa de las amapolas azules, M. betonicifolia, se publicó en 1889 después de la exploración botánica del misionero francés J.M. Delavay a 10,000 pies en la provincia china de Yunnan. Pero no fue hasta 1924-25 que las semillas llegaron a Inglaterra, se cultivaron con éxito y se convirtieron en una sensación hortícola. La influyente escritora de jardines Vita Sackville-West llamó a las amapolas azules "el sueño de todo jardinero".

Durante la década, las amapolas azules estaban creciendo en The Butchart Gardens cerca de Victoria, B.C. El jardín afirma tener 1,000 amapolas azules con floración a partir de mediados o finales de mayo.

Lakewold Gardens en Lakewood, condado de Pierce, se anuncia a sí mismo como el lugar "donde crece la amapola azul". La finca de 10 acres en Gravelly Lake, conservada como un jardín patrimonial sin fines de lucro para recorridos públicos, tradicionalmente ha tenido amplias franjas de flores deslumbrantes a lo largo de sus bordes boscosos.

Pero jardineros frustrados, anímense: incluso Lakewold ha tenido dificultades para mantener su Meconopsis sobreviviendo año tras año. Algunos años, han tenido que comprar todas las plantas nuevas, resignados a tratarlas más como plantas anuales que como plantas perennes que son en la naturaleza.

Otra forma de ver su experiencia es que el personal de Lakewold ha tenido una amplia oportunidad de explorar varios sitios de jardín en busca de plantas. Parece que han encontrado las condiciones adecuadas. La horticultora de jardines Claudia Riedener observó que la mayoría sobrevivió este invierno. Además, por primera vez, este año se realizarán trasplantes de semillas sembradas en el lugar.

"Pon (Meconopsis) en el lugar más fresco que puedas encontrar y asegúrate de que nunca se seque", dijo Riedener.

Todos los que cultivan las bellezas recomiendan intentar duplicar las condiciones de la planta en la naturaleza:

- Los inviernos fríos están bien. La mayoría de las fuentes dicen que Meconopsis es resistente a las zonas de resistencia 6 a 8 del Departamento de Agricultura de EE. UU., Lo que significa que pueden soportar temperaturas bajo cero. El autor de Premier Meconopsis, George Taylor, escribe: "Nunca he oído que un Meconopsis muera a causa del frío invernal"). De hecho, las masas de Meconopsis prosperan en Anchorage y Edmonton.

- La sequía de verano trae la perdición. En las altas montañas asiáticas, Meconopsis experimenta monzones de verano, muy diferentes de los veranos típicamente secos del noroeste. La solución para cultivar aquí, entonces, es doble: regar con riego por aspersión o por goteo para mantener la tierra húmeda en todo momento pero no empapada. Y, lo más importante, elija un sitio que tenga muchos abonos compostados o composta municipal. Carl Elliott dice trabajar en 6 a 10 pulgadas de material orgánico antes de plantar.

- Un excelente drenaje es esencial. Si bien la planta necesita humedad de verano, no puede tolerar la humedad. Elija un sitio con suelo arenoso bien drenado o, si no es lo suficientemente arenoso, modifique el suelo con 3 pulgadas de grava, además del abono o estiércol.

- Elija un sitio abierto en sombra brillante o moteada.

- Aplique un fertilizante con alto contenido de nitrógeno varias veces durante la temporada de crecimiento. Las meconopsis se alimentan mucho, dijo Elliott, y recomienda un fertilizante orgánico para césped.

El primer año que coloque una planta de vivero de amapola azul en el jardín, o coloque una planta lista para florecer a partir de semillas, esté preparado para encogerse.

Realmente no deberías dejar que florezca el primer año. ¿Esa flor azul tan codiciada y desgarradora? Ni siquiera pienses en verlo.

Corta el tallo de la flor tan pronto como se desarrolle. Si no puede soportar el sacrificio, al menos prepárese para cortar el tallo inmediatamente después de obtener una pizca de azul, antes de que la planta emita semillas.

"Eso es lo más difícil de hacer", dijo Steffen del jardín de rododendros.

Elliott ofrece una opinión más moderada: "Si tiene una buena preparación del suelo y una planta que proviene de una variedad de semillas saludables de plantas perennes vigorosas, entonces no es absolutamente necesario arrancar las flores de ese primer año; sin embargo, ayuda".

La razón es que los tallos de la flor de amapola azul emergen de una sola roseta de hojas después de la floración, esa roseta específica morirá. Las plantas de algunas especies de Meconopsis pueden producir rosetas nuevas y múltiples para la floración del próximo año. Pero los cultivadores han descubierto que, durante ese primer año en el jardín, si la planta florece y da semillas, agota su energía y no produce de manera confiable nuevas rosetas de brotes.

No es un resultado difícil y rápido. Las especies varían en la facilidad con que crecen múltiples rosetas. Algunas especies son realmente lo que se llama monocarpic: florecen una vez y mueren. (M. horridula es un ejemplo sorprendente de esto, aunque se dice que se auto-siembra fácilmente).

Sin embargo, no cuente con obtener una cepa de múltiples rosetas debido a la confusión en el etiquetado entre algunos productores comerciales (lo que está etiquetado como M. grandis en realidad podría ser M. x sheldonii o M. betonicifolia, por ejemplo). Por lo tanto, arrancar la flor el primer año se considera la forma más segura de asegurar flores en el futuro.

El enfoque que recomienda Riedener de Lakewold es poner racimos de plantas, arrancar los tallos de las flores en la mitad de ellas, disfrutar de las flores en el resto y recolectar su semilla (o esperar que se sembren por sí mismas en el suelo).

"Les gusta estar en grupos", dijo. "Si están solos, no crean el microclima que necesitan".

Elaine Keehn, cuya Stone Hollow Farm en Sammamish apareció en varios recorridos por el jardín el año pasado, tiene cinco especies de Meconopsis en su jardín y está esperando ver cuál florecerá nuevamente para poder comparar sus colores.

"Bueno, estoy a favor de cualquier cosa que vuelva a surgir", se rió.

Puede comunicarse con Kristine Moe al 206-748-5722.

Aquí hay varias especies estelares de Meconopsis azul que puede encontrar en viveros locales más grandes. El tono preciso de azul puede variar dentro de cada especie, dependiendo de las condiciones del jardín (se dice que un suelo más ácido produce un azul más intenso).

M. betonicifolia, amapola azul del Himalaya. La amapola azul más famosa, y la que muchos jardineros dicen es la más fácil de cultivar. Las flores miden de 3 a 4 pulgadas de ancho en tallos de 2 a 4 pies de alto.

M. grandis. Flores de color azul oscuro, quizás con algunos tonos violáceos, de hasta 6 pulgadas de ancho en tallos de 3 a 5 pies de alto. Difícil de sembrar, por lo que es más difícil de encontrar.

M. x sheldonii, un híbrido de los dos anteriores, y la planta perenne más confiable de las grandes amapolas azules. Tiende a producir múltiples rosetas.

M. horridula (amapola azul espinosa), una hermosa planta a pesar de su nombre, con flores que asienten con un azul profundo / rojizo y espinas pronunciadas en las hojas y los tallos. Se siembra fácilmente, pero las plantas no viven más allá de su primera floración.

M. quintuplinervia (amapola campanilla), forma una estera baja perenne que se extiende de pequeñas flores de lavanda pálida.

Dónde ver amapolas azules

Las amapolas azules florecen a mediados de mayo y generalmente alcanzan su punto máximo en junio, dependiendo del clima y la especie. Aquí hay algunos jardines públicos donde puede verlos:

Jardín Botánico de Bellevue, 12001 Main St., Bellevue (425-452-2750).

Jardines de Lakewold, 12317 Gravelly Lake Drive S.W., Lakewood (253-584-4106).

Jardín botánico de especies de rododendros, campus de la sede de Weyerhaeuser, 2525 S. 336th St., Federal Way (253-661-9377).

Tres jardines en la Columbia Británica son particularmente conocidos por sus exhibiciones: los Jardines Butchart cerca de Victoria, el jardín de la Universidad de Columbia Británica y el Jardín Botánico VanDusen, ambos en Vancouver.


Fotografías de Meconopsis lingholm, M. cambrica y M. grandis

Meconopsis cambrica - Amapolas galesas de Wallygrom.

Meconopsis lingholm (plantas de amapola azul) por brewbooks.


Cordillera de amapolas azules del Himalaya

La amapola azul del Himalaya es originaria del Tíbet, donde los veranos son frescos y húmedos. Requiere condiciones similares en los EE. UU. Y es una planta difícil de cultivar debido a las condiciones de crecimiento requeridas. Se cultiva a lo largo de la costa del Pacífico, típicamente al norte del Área de la Bahía y a lo largo de la costa este en el norte de Nueva Inglaterra. Generalmente, estas amapolas crecen en áreas donde las temperaturas permanecen por debajo de los 80 grados Fahrenheit durante el día y por encima del punto de congelación durante la noche. Las zonas con temperaturas entre 50 y 60 grados durante el día son ideales.

La amapola del Himalaya prospera a pleno sol o sombra parcial, dependiendo del microclima de su jardín. En áreas donde las temperaturas se elevan a los 80 durante el día, estas plantas necesitan sombra durante la parte más calurosa del día, ya que no son tolerantes al calor. Plante las flores en un lugar protegido de los vientos fríos.


Cuidado de la amapola azul del Himalaya

Estas amapolas requieren un suelo ácido rico en humus que drene bien. Enmiende el suelo con una capa de materia orgánica de 2 a 3 pulgadas, como estiércol o abono. El suelo alcalino se beneficia de la adición de turba para aumentar la acidez del suelo. El suelo con un pH entre 5.2 y 6.2 produce el característico azul celeste de la amapola azul del Himalaya. Los suelos alcalinos pueden producir flores que parecen más violetas que azules.

La amapola azul del Himalaya prefiere un suelo húmedo que no se seque entre riegos, advierte Dave's Garden. Mantener el suelo uniformemente húmedo es necesario para promover la floración y preservar la salud de la planta. El suelo empapado, sin embargo, presenta el riesgo de pudrición de la raíz y otras enfermedades. Monitorear el suelo de cerca y aplicar agua cuando sea necesario es vital para que estas plantas crezcan con éxito.


Ver el vídeo: Jardines y Huertas: siembra de AMAPOLAS


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