Las grandes variaciones climáticas


Cómo ha interactuado el hombre con las grandes variaciones climáticas

Si incluso los no expertos muestran un gran interés en conocer el comportamiento de seres vivos como dinosaurios, mamuts, caballos, perros, etc. siguiendo variaciones ambientales, (desaparición de algunas especies o adaptación a nuevas situaciones de sus defensas para sobrevivir), una reconstrucción del clima en épocas pasadas, comenzando al menos desde las épocas en las que el Homo sapiens ya estaba presente en los distintos continentes, debemos Están más interesados ​​en recolectar elementos para conocer cómo ha reaccionado el Hombre a las grandes variaciones climáticas, adaptándose a nuevas situaciones.

Para no retroceder demasiado en el tiempo, hemos limitado la recopilación y reelaboración de información bibliográfica a los últimos 12.000 años, es decir, partiendo de un evento de capital importancia para la Tierra y por tanto para todos los seres vivos: el fin de la última edad de hielo que comenzó hace unos 900.000 años y duró hasta alrededor del 18.000 a.C.

Las reconstrucciones paleoclimáticas, por las razones explicadas en los artículos anteriores, se basan en las desviaciones de las temperaturas medias de los distintos períodos respecto a la temperatura media actual. Las desviaciones de las temperaturas medias de las diferentes épocas se toman de datos históricos (crónicas, citas literarias, reproducciones artísticas, fotografías, etc.), datos de fauna y botánica, datos geológicos, estudios químicos y físicos, y obviamente de los últimos siglos de registros instrumentales.

Aquí queremos recordar lo que ya se ha subrayado repetidamente en los últimos meses: las tendencias en los valores de los parámetros meteorológicos no son las mismas que caracterizan a la climatología, para lo cual se tienen en cuenta variaciones detectables a lo largo de varias décadas, mientras que la meteorología enfatiza las variaciones diarias en un contexto más estacional. Las variaciones climáticas van acompañadas de excursiones de temperatura limitadas. De hecho, se ha encontrado que variaciones de 1-2 grados son suficientes para tener cambios climáticos considerables.

Para mayor claridad, el período de los últimos 12.000 años se ha dividido en tres partes:

  • LOS PRIMEROS 9.000 años que ven el mayor cambio climático ocurrido en el Cuaternario, durante el cual la evolución del Hombre y las Culturas se manifestó en toda su plenitud: desde la Prehistoria hasta las Civilizaciones antiguas;
  • Un segundo período, DESDE el 1000 a.C. HASTA el 1.000 d.C., durante el cual los testimonios sobre el clima ya son más detallados y documentados;
  • LOS ÚLTIMOS 1.000 AÑOS, donde los instrumentos humanos y la memoria hacen que la recopilación de datos sea más segura que nunca y su interpretación más confusa.

DE LAS CIVILIZACIONES PREHISTÓRICAS A LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS

PRIMERA PARTE: LOS PRIMEROS 9.000 AÑOS

Con el Neolítico después de 850.000 años el hombre prehistórico emergió de los rigores de la Edad de Hielo Cuaternaria (una de las muchas glaciaciones que ocurrieron en la historia de la Tierra), en particular ingresó a una de las variaciones "calientes" del glacialismo, que se caracteriza por una alternancia de oscilaciones térmicas de sólo 4-5 grados correspondientes a los períodos glacial e interglacial.

En el gráfico de 10.000 a 750 a. C.se observa que el curva de tendencia climática está en aumento hasta el 4.000 a. C. donde alcanza 1,5 ° como pico, y luego cae hacia valores cada vez más relativamente fríos, es decir, hacia una fase glacial al final del calor interglacial, comenzó hace 20.000 años. La primera vez que la temperatura promedio del clima excedió la Temperatura Promedio Actual (T.M.A.) fue alrededor del año 8,750 a.C. alcanzar un máximo positivo en 8.500 a.C., seguido de un descenso negativo que duró 500 años hasta que la temperatura media comenzó a subir con algunas oscilaciones para alcanzar el pico de los últimos 12.000 años en 4.500 a.C., con un pico evaluado alrededor de 1,5 ° con respecto a el TMA

Alrededor del 3.250 a. C. y más notablemente en el 750 a. C. hubo dos períodos de frío, separados entre sí por una fase cálida en el año 2000 a. C.

Con el aumento de la temperatura media del clima, el efecto más inmediato estuvo en correspondencia con las vastas extensiones de hielo presentes en las latitudes más bajas, la reducción de espesor y, más notoriamente, el retroceso de los frentes glaciares, con consecuencias también significativas. .en los cambios ambientales.

La reducción del espesor provocó en muchas zonas un levantamiento del suelo, debido a la reducción de la presión de grandes masas de hielo, como sucedió en los países escandinavos donde se produjo un levantamiento de más de 100 m sobre el nivel del mar. En otras zonas el aumento del volumen del mar invadió playas antiguas, por lo que surgieron nuevos ordenamientos geográficos que en parte aún permanecen: por ejemplo alrededor del 8.000 a.C. Bretaña se aisló de Europa convirtiéndose en isla, mientras que la zona de unión entre América y Asia fue invadida por el mar, con todas las consecuencias climáticas, antropológicas, faunísticas, botánicas, etc. ligadas al aislamiento.

El retroceso del frente glaciar hacia el norte durante cientos de kilómetros provocó cambios en la distribución de la flora y, en consecuencia, de la fauna. Las plantas y los animales "migraron" hacia el norte, pero algunas especies se extinguieron porque, cuando las condiciones ambientales cambiaron, no pudieron adaptarse a ellas.

Así, una asociación vegetal típica de la Tundra formada por musgos y pastos, entonces presente en nuestras latitudes, con bosques en los bordes característicos de zonas frías, como pinos, avellanas, abedules, sauces polares, etc., migró hacia las actuales regiones nórdicas. , junto con una fauna de clima frío compuesta por especies vivas, o totalmente desaparecidas, como osos, mamuts, renos, bisontes, etc.

¿Qué hizo el hombre durante esta fase de transición de la gran helada a climas más suaves?

Cuando comenzó el cambio climático todavía estaba en el Paleolítico, pero las herramientas de piedra ya estaban suficientemente perfeccionadas para la actividad que realizaba el hombre representado por la caza y recolección de frutos.

La suavidad del clima que se estaba instalando permitía al hombre salir de las cuevas que, durante cientos de milenios, lo habían protegido del frío y de las bestias.

Él también emigró al norte para seguir a los animales y frutos a los que estaba acostumbrado, hasta que, ahora en medio del Neolítico, se produjo el gran punto de inflexión que cambió radicalmente la forma de vida de la humanidad: el descubrimiento de la agricultura y más tarde, la cría de animales domésticos.

La primera innovación fue el abandono de la selva, que ofrecía escasas posibilidades de alimentación, obligando a los cazadores a largas jornadas en busca de presas, mientras que la llanura permitía obtener un producto suficiente para las necesidades de las diversas comunidades que se estaban formando.

A medida que los climas se hicieron cada vez más suaves, la vegetación se volvió cada vez más exuberante y las técnicas se refinaron, no solo en el cultivo de las diversas plantas, sino en la creación y preparación de tierras agrícolas a expensas de los bosques.

Con el tiempo llegaron a cultivar un número considerable de especies de trigo, cebada, legumbres, hortalizas y descubrieron las propiedades del lino para tejer.

Los hombres del Neolítico alternaron su actividad como agricultores y ganaderos sin haber abandonado la cultura anterior de cazadores y recolectores de frutas y plantas silvestres, propia del Paleolítico. La expansión de la nueva actividad agrícola no se extendió tan rápido como parece: comenzó en el 10.000 a.C. en Oriente Medio, pero tardó varios milenios en extenderse a Europa, tanto que la expansión prácticamente terminó en el 3.000 a. C. con el colonización de las Islas Británicas por las poblaciones agrícolas, que en busca de nuevas tierras se desplazaban hacia el oeste y el norte.

En otras partes del mundo la agricultura se extendió de diferentes formas y con diferentes plantas y cría de animales domésticos.

Durante todo el período de expansión las herramientas fueron fabricadas exclusivamente en piedra y terracota, llegando a técnicas altamente especializadas, hasta el punto de representar una industria real en ubicaciones privilegiadas por la calidad y disponibilidad de la materia prima, tanto como para constituir una actividad comercial. con exportaciones a zonas muy lejanas

El descubrimiento del cobre se realizó en el 6.000 a. C., pero durante tres milenios el uso de metales se limitó a la producción de objetos ornamentales, prefiriendo la piedra para herramientas de caza y para la actividad agrícola.

Si de 10.000 a 3.000 a. C. se produjo la primera revolución real que enfrentó la humanidad para establecer las dos actividades fundamentales que hasta hoy caracterizan la vida de las poblaciones, es decir agricultura y ganadería, con la ayuda de herramientas de piedra creadas por los propios hombres, otra revolución mucho más importante, esta vez industrial, comenzó con el 3.000 a.C. eso es el de metal, cuya importancia como aplicación instrumental no fue evaluada de inmediato, pero que estaba destinada a cambiar radicalmente el destino de la humanidad.

El descubrimiento del cobre, el primer metal conocido por el hombre, se produjo hacia el año 6.000 aC, gracias al calentamiento de piedras metalíferas presentes al azar en el lugar donde se cocinaba la comida. Sin duda, el hombre se sorprendió por la capacidad del metal para asumir el estado líquido con el calor y volver al sólido debido al enfriamiento. Se le atribuye haber desarrollado una técnica para su procesamiento, pero sigue siendo un misterio haber limitado el uso de metales para la producción de objetos ornamentales durante tres milenios, prefiriendo la piedra y la madera para herramientas de caza y para la actividad agrícola.

Al igual que con otros eventos importantes que ocurrieron en la Tierra y resaltados por Geología, el calentamiento del clima cuaternario también tomó mucho tiempo para asentarse en valores decididamente suaves, como claramente representado por la curva de tendencia climática, pero una cosa para subrayar es que el Las grandes oscilaciones de temperatura son el resultado de muchas micro-oscilaciones que, como hemos visto en tiempos más recientes, pueden tener una amplitud de algunas décadas. Desafortunadamente, para tiempos tan lejanos, no hay forma de resaltar estas micro-oscilaciones.

También lo hace el "COLONIZACIÓN"Por parte de la población agrícola tomó mucho tiempo, como se mencionó anteriormente, pero la velocidad de propagación de la Agricultura estuvo ligada a dos hechos muy específicos: la rapidez con la que los glaciares retrocedieron más al norte y la necesidad de adquirir nuevas tierras de las poblaciones, tanto por razones demográficas como por el empobrecimiento de la tierra debido a una intensa explotación, sin restaurar la fertilidad de los campos.

En el próximo número comenzaremos a hablar sobre civilizaciones antiguas y cómo su desarrollo se vio afectado por las variaciones climáticas.

Dr. Pio Petrocchi


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