Cambiadores de forma


No sabemos quién fue el primer jardinero en mirar un arbusto de boj y ver su cubo interior, pero sí sabemos que la necesidad de cortar las plantas en formas agradables se remonta a mucho tiempo atrás. Aquellos primeros artistas topiarios también fomentaron algo más: el debate permanente, quizás el central, en el diseño de jardines: ¿es mejor controlar la naturaleza o simplemente emularla? Los defensores del topiario elogian no solo la idea de la escultura vegetal, sino la habilidad requerida para lograrla y mantenerla. Los detractores han considerado el topiario pomposo o al menos infantil.

Foto de: Denis Vrublevski / Shutterstock.

Para los puristas, el topiario es el entrenamiento de la vegetación, generalmente de hoja perenne o coníferas, en formas geométricas o representativas. A menudo, esto implica el cultivo de brotes seleccionados en armaduras de alambre. Plinio el Viejo, en el siglo I anuncio., observó escenas de caza de topiarios, armadas y otras plantas "recortadas en innumerables formas", incluidas letras que deletrean el nombre del jardinero o del maestro. En Japón, los arbustos recortados tomaron sus propias formas icónicas, como azaleas podadas por nubes o, en los jardines del templo, como deidades.

Además de la caja, los romanos usaban ciprés, demasiado tierno para los europeos del norte, que recurrieron al tejo, que se convirtió en el material dominante en los jardines topiarios del Nuevo Mundo, como el de Longwood Gardens en el sureste de Pensilvania. Allí, aproximadamente 50 topiarios se recortan en verano, después de la descarga anual de primavera. Esto permite a los jardineros mantener los topiarios bien formados mientras usan nuevos brotes para llenar los huecos causados ​​por las tormentas invernales.

Cuando los jardines formales alcanzaron su cenit en los jardines del palacio de la Francia del siglo XVII, el topiario se convirtió en un elemento integral de este homenaje casi sagrado a la racionalidad de las matemáticas. ¿Pero a quién le gustan las matemáticas? Para polemistas ingleses como Alexander Pope, el obelisco de tejo servía como pararrayos. Él falsificó un aviso de venta de topiario, un "catálogo de verduras" que incluía "La Torre de Babel aún no terminada ... Un par de gigantes, atrofiados, para ser vendidos baratos" y un "cerdo rápido, disparado en un puercoespín, por ser olvidado una semana en tiempo lluvioso ".

O como escribió su contemporáneo Joseph Addison: "Vemos las marcas de las tijeras en cada planta y arbusto".

Si el topiario volvió a estar pasado de moda en nuestro tiempo, fue por razones prácticas, no ideológicas: el topiario no encajó con los cambios culturales hacia la fugacidad y la impaciencia. Se necesitan varios años para incubar un pavo real verde y un recorte anual para evitar que se convierta en una ardilla peluda. Pero el topiario nunca desapareció, y en muchos jardines, la forma de arte está disfrutando de un resurgimiento del siglo XXI.

Arquitectos paisajistas contemporáneos como Jacques Wirtz y Erik Dhont en Bélgica y el diseñador de jardines holandés Piet Oudolf esculpen setos con una sensibilidad de topiario. Para Oudolf, quien es famoso por ir a la ciudad con plantas herbáceas, son las formas recortadas las que se convierten en un contrapunto esencial para las hierbas y plantas perennes danzantes. “Es la tensión entre los dos lo que me fascina”, dice. El topiario, sostiene, es una característica relevante del paisaje que no está en absoluto estancada en el pasado. “El control es algo profundo en los seres humanos”, dice. “Topiary siempre estará ahí. Es la mejor forma de control ".

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